Head in the Sky: Niña brasileña de ocho años nombrada astrónoma más joven del mundo | vida

La astrónoma brasileña de 8 años Nicole Oliveira posa para una foto con su telescopio en Fortaleza, Brasil. – foto AFP

3 de octubre: cuando Nicole Oliveira estaba aprendiendo a caminar, levantaba los brazos para alcanzar las estrellas en el cielo.

Hoy, con solo ocho años, la niña brasileña es conocida como la astrónoma más joven del mundo, busca asteroides como parte de un programa de la NASA, asiste a seminarios internacionales y se reúne con dignatarios del campo del espacio y la ciencia en su país.

En la habitación de Oliveira llena de carteles del sistema solar, cohetes en miniatura y personajes de Star Wars, Nikulinha, como se la conoce cariñosamente, trabaja en su computadora estudiando imágenes del cielo en dos pantallas grandes.

El proyecto, llamado Asteroid Hunters, tiene como objetivo introducir a los jóvenes a la ciencia dándoles la oportunidad de hacer su propia exploración espacial.

Es administrado por International Astronomical Search Collaboration, un programa de ciencia ciudadana de la NASA, en asociación con el Ministerio de Ciencia de Brasil.

Brillante de orgullo, Nikulinha dijo a la AFP que ya había encontrado 18 asteroides.

“Les daré los nombres de los científicos brasileños, o de los miembros de mi familia, como mi mamá o mi papá”, dijo la alegre niña de cabello castaño oscuro y cabello ruidoso.

Si se aprueban sus hallazgos, lo que podría llevar varios años, Oliveira se convertirá en la persona más joven del mundo en descubrir oficialmente un asteroide, batiendo el récord del italiano Luigi Sannino, de 18 años.

“Realmente tiene un ojo. Detecta instantáneamente manchas en las imágenes que parecen asteroides y a menudo avisa a sus compañeros cuando no están seguros de haber encontrado asteroides”, dijo Heliomarzio Rodríguez Moreira, profesor de astronomía en Oliveira en una escuela privada. en la ciudad de Fortaleza, en el noreste de Brasil. Ninguno de ellos realmente lo es “. Ella asiste gracias a una beca.

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“Lo más importante es que comparte sus conocimientos con otros niños. Contribuye a la difusión de la ciencia”, agregó Rodríguez Moreira.

“Pasión por la astronomía”

La familia Nikulinha se mudó a Fortaleza desde su ciudad natal de Maceio, a unos 1.000 kilómetros de distancia, a principios de este año, luego de que Nikulinha recibiera una beca para asistir a la prestigiosa escuela. A su padre, un científico informático, se le permitió conservar su trabajo y trabajar de forma remota.

“Cuando tenía dos años, levantaba los brazos al cielo y me preguntaba: ‘Mamá, dame una estrella'”, dijo su madre, Zelma Janaka, de 43 años, que trabaja en la industria artesanal.

“Entendimos que esta pasión por la astronomía era seria cuando nos pidió un telescopio como regalo de cumpleaños cuando tenía cuatro años. Realmente no sabía qué era un telescopio”, agregó Janaka.

Nikulinha estaba tan dispuesta a conseguir un telescopio que les dijo a sus padres que lo cambiaría en todas sus futuras fiestas de cumpleaños. Sin embargo, este regalo era demasiado caro para la familia y la niña solo lo recibió cuando tenía siete años y todos sus amigos juntaron el dinero para la compra, dijo su madre.

Mientras continuaba sus estudios, Nikulinha se matriculó en un curso de astronomía que tenía que rebajar la edad mínima de los estudiantes a partir de los 12 años.

En su canal de YouTube, Nikulinha entrevista a figuras influyentes como la astrónoma brasileña Doulia de Mello, quien estuvo involucrada en el descubrimiento de una supernova llamada SN 1997D.

El año pasado, Oliveira viajó a Brasilia para reunirse con el Ministro de Ciencia y con el astronauta Marcos Pontes, el único brasileño que ha visitado el espacio hasta ahora.

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En cuanto a sus propias ambiciones, Nikulinha quiere convertirse en ingeniera aeronáutica.

Quiero hacer cohetes. Me gustaría ir al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida para ver sus cohetes “.

“También me gustaría que todos los niños de Brasil tuvieran acceso a la ciencia”, dice. – Estudio ETX

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