Jadeos y rebotes cuando llaman a Hope Hicks – The Irish Times

“La gente llama a Hope Hicks”, se anunció poco antes de las 11.30 de la mañana del viernes. Al parecer, hubo gritos ahogados en la sala repleta cuando los miembros de la audiencia renunciaron a un día soleado en Manhattan para explorar los entresijos de la gestión de la crisis de campaña de Donald Trump en el período previo a las elecciones de 2016.

El muy esperado testimonio de Hicks, uno de los asesores más confiables de Trump en la Casa Blanca, aceleró el ritmo de un juicio en el que, durante gran parte de la semana, la fiscalía intentó preparar el escenario para su argumento central: que los negocios de Trump Los registros, relacionados con pagos de «dinero secreto», estaban diseñados para comprar… El silencio de las mujeres que dijeron haber tenido relaciones sexuales con él para influir en los resultados de las elecciones presidenciales de 2016.

Hicks sucedió a Anthony Scaramucci como director de comunicaciones de la Casa Blanca en 2017, tras haberse unido a la Organización Trump tres años antes, a la edad de 26 años. Posteriormente ejerció el cargo de asesora del presidente, hasta enero de 2021. Reveló que estaba «nerviosa» por el asunto. Hicks dijo que no se había comunicado con su exjefe desde el verano de 2022 y lo describió como “muy bueno en múltiples tareas” y “muy trabajador” antes de ofrecer un brillante resumen de la forma en que manejó las comunicaciones antes y después de las elecciones.

Hicks recibió correos electrónicos que contenían su reacción a la solicitud del Washington Post de una respuesta a la infame cinta de Access Hollywood de octubre de 2016, en la que Trump se jactaba de imponerse a las mujeres. Envió un correo electrónico a sus colegas diciendo: «Necesito escuchar la cinta para estar segura» y «No, no, no». Hicks dijo al tribunal que estaba preocupada y describió su reacción como «reactiva».

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La línea de interrogatorio dirigida a Hicks tenía como objetivo determinar el estado de ánimo del jurado dentro de la campaña de Trump que informó la urgente necesidad de organizar pagos para mantener su silencio.

«La cinta fue dañina. Esto fue una crisis», dijo Hicks, antes de recordar que si bien a Trump le preocupaba que las acusaciones de conducta sexual inapropiada pudieran dañar su campaña, «creo que él se sentía así». [the content of the tape] Eran cosas muy normales que dos personas hablaran entre sí.

Dijo que escuchó por primera vez el nombre de Karen McDougal el 4 de noviembre de 2016, cuando The Wall Street Journal se puso en contacto con ella y que había escuchado el nombre de Stormy Daniels en una ocasión antes de esa fecha. Ambas mujeres afirmaron haber tenido una aventura con Trump.

En el transcurso de la mañana, los periodistas presentes en la sala del tribunal retrataron a Hicks como un testigo agradable que proporcionaba respuestas claras, aunque breves y cautelosas. Aparece bajo citación y no alberga animosidad hacia Trump, pero, según se informa, no miró directamente a su exjefe mientras testificaba. Hicks dejó a los abogados defensores con la opción de interrogar a alguien que fue una figura clave en la administración Trump y que ahora ha regresado a su mundo como un testigo amistoso.

Gran parte del jueves se dedicó al testimonio y al interrogatorio de Keith Davidson, ex abogado de Daniels y McDougal y la persona que negoció con Michael Cohen, quien sirvió como «intermediario» de Trump y negoció la operación secreta. Pagos económicos a ambas mujeres.

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La evidencia escuchada fue una larga búsqueda en el inframundo de los pagos por escándalos de celebridades, con Emile Bove, el abogado defensor de Trump, enfocándose en una serie de acuerdos pasados ​​para clientes que buscaban pagos por información sobre celebridades como Lindsay Lohan y Charlie Sheen. A veces los intercambios se volvían interesantes. Bove dijo que Davidson «extrajo» dinero de Sheen. «Si no estás aquí para jugar juegos legales, no digas ‘extraer'», gritó Davidson en un momento.

Las pruebas escuchadas por los primeros testigos sirvieron como tambores para la comparecencia final de Cohen, a quien Davidson presentó como una presencia arrogante e insistente, acribillándolo con llamadas telefónicas y luego contándole sus problemas a Davidson después de las elecciones de 2016. se le ha dado un papel formal en el personal de la Casa Blanca de Trump. «Pensé que se iba a suicidar», dijo Davidson sobre el estado de ánimo desesperado de Cohen ese invierno.

Como testigo, pudo haber comprometido el argumento que la fiscalía pretendía presentar, afirmando que no creía que el acuerdo con Daniels equivaliera a un pago de “dinero secreto”; En lugar de ello, considérelo una “consideración de acuerdo civil”. El jurado también escuchó una grabación de audio que Cohen hizo de una conversación con Trump, en la que hablaba de pagarle a McDougal, una modelo y actriz que afirmó haber tenido una aventura con el empresario una década antes de que se postulara por primera vez para la presidencia.

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La mañana del viernes comenzó con otra fuerte reprimenda al expresidente por parte de Juan Merchán, el poco dramático juez que preside el caso.

Trump hizo una pausa el jueves para decirles a los periodistas: «No se me permite testificar, estoy bajo una orden de silencio… ¿supongo?», dijo, volviéndose hacia el abogado defensor Todd Blanche, quien logró asentir y negar con la cabeza. Al mismo tiempo: “Realmente no puedo testificar”. “Porque este juez está completamente en conflicto; me puso bajo una orden de silencio inconstitucional que nadie había tenido antes. Eso no nos gusta y no es justo”.

Antes de que comenzara la audiencia del viernes, el juez Merchan corrigió esa afirmación y les dijo a Trump y a su equipo legal que tenía el derecho «absoluto» de asumir el cargo si así lo deseaba.

Es poco probable que esto suceda.

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