La lluvia de meteoros Gemínidas iluminará el cielo nocturno

Los observadores del cielo nocturno pueden esperar una exhibición celestial de estrellas fugaces el miércoles por la noche, mientras la Tierra pasa a través de una nube de polvo de cometa.

Se espera que la lluvia de meteoros Gemínidas, que regresa cada diciembre, alcance su punto máximo en algún momento durante la noche del 14 de diciembre y permanecerá visible hasta la madrugada del 15 de diciembre.

Se esperan hasta 150 meteoros por hora, aunque la luna brillante puede dificultar su detección.

«El pico aquí en el Reino Unido será durante la noche del 14 al 15 de diciembre, cuando se podrán ver hasta 150 meteoros por hora», dijo Anna Jamon Ross, astrónoma del Observatorio Real de Greenwich, a la agencia de noticias PA.

Ella dijo que los meteoros serán visibles en el cielo del este alrededor de las 6 p.m., pero aparecerán en el cielo más tarde en la noche.

Gammon-Ross agregó: “Desafortunadamente, la luna menguante y granulosa hará que sea difícil ver meteoros durante la noche pico de este año.

“Las medias fases son cuando el lado cercano de la luna está medio iluminado por el sol, lo que significa que aparecerá muy brillante en nuestro cielo.

«Esto hará que sea difícil ver otros cuerpos celestes cercanos».

Las gemínidas se originaron a partir de un asteroide rocoso llamado 3200 Phaethon con una órbita similar a la de un cometa y se observaron por primera vez en 1862.

Los meteoritos, pequeños fragmentos de desechos interplanetarios, parecen irradiar cerca de la brillante estrella Castor en la constelación de Géminis.

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La fricción con la atmósfera superior calienta los escombros entrantes, lo que hace que el aire a su alrededor brille intensamente.

Esto da como resultado rayos de luz también conocidos como estrellas fugaces.

Según el Observatorio Real de Greenwich, las Gemínidas son inusuales porque pueden ser multicolores, en su mayoría blancas, algunas amarillas, algunas verdes, rojas y azules.

Los expertos del Observatorio Real dijeron que estos colores son causados ​​en parte por la presencia de oligoelementos como el sodio y el calcio, el mismo efecto que se usa para hacer que los fuegos artificiales sean coloridos.

Las Gemínidas también tienen una velocidad de cierre más lenta que muchos otros cometas porque entran en la atmósfera de la Tierra en ángulo, viajando a unas 79,200 millas por hora.

En comparación, las Perseidas se acercan a la Tierra a 133 200 mph y las Leónidas a 162 000 mph.

La Sra. Gammon-Ross dijo que la mejor manera de reducir su impacto es buscar meteoros antes de que salga la luna, alrededor de las 10 p.m. en el Reino Unido en el punto álgido de la noche.

Agregó: “Para tener las mejores posibilidades de ver a Géminis, busque un área oscura con cielos despejados y déjelo durante 20 minutos para permitir que sus ojos se adapten a la oscuridad.

«También puede ser recomendable acostarse porque puede estar mirando hacia arriba durante mucho tiempo».

La lluvia continuará hasta el 20 de diciembre.

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