La NASA lanza cohetes en preparación para el regreso de Marte

Mars Sample Return, una misión conjunta entre la NASA y la Agencia Espacial Europea, es una de las misiones espaciales más ambiciosas de la historia: traer un trozo de otro planeta a la Tierra.

Para obtener muestras del Planeta Rojo, los ingenieros de EE. UU. Y Europa lo han hecho Desarrollo de sistemas complejos quien – cual lanza Un misil en el aire justo antes de la ignición sobre la superficie de Marte.

el reto: En febrero de 2021, el Persevering Rover de la NASA Aterrizado en Marte. Siete meses después, recogió y almacenó su primera muestra de Roca de Marte que eventualmente será sacado del mundo.

Esto es algo que un cohete nunca ha hecho antes.

El análisis de estas rocas marcianas mejorará nuestra comprensión del planeta: su clima, historia geológica y la posibilidad de que algún día albergue vida.

Recolectar las muestras fue bastante difícil (Percy falló la primera vez que lo intentó), pero llevarlas de regreso a la Tierra sería más complicado, involucrando a dos agencias espaciales y cuatro nuevas naves espaciales.

Devolución de muestras de Marte: El plan actual es que la NASA lance un cohete que contenga una nueva sonda a Marte en 2026. Dentro de la sonda habrá un pequeño cohete desarrollado por la NASA (Mars Ascent Vehicle, o MAV) y un vehículo desarrollado por la Agencia Espacial Europea (Fetch Modelo Rover).

Una vez que la sonda aterrice en Marte, el rover se lanzará y recogerá Rocas de Marte, Cual determinación Estará escondido en la superficie de Marte. Luego devolverá las muestras al módulo de aterrizaje, que usará un brazo robótico para colocarlo en el MAV.

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El siguiente paso en la misión de retorno de muestras a Marte es el despegue MAV desde la superficie de Marte. Esto es algo que ningún cohete ha hecho antes, y la NASA cree que el lanzamiento tendría más posibilidades de éxito si el cohete no se lanzara directamente desde la superficie.

«La gravedad de Marte es un tercio del peso de la Tierra, y el peso del cohete, junto con su escape, podría hacer que la nave se deslice o se incline», explicó la NASA en un comunicado de prensa, «un cohete en el aire justo antes se enciende «.

«Todo el proceso ocurre en un santiamén, con el misil expulsado a una velocidad de 16 pies (5 metros) por segundo», continuó.

«Vamos por buen camino.»

Chris Chatelier

La NASA ahora está desarrollando este sistema de eyección («Lanzamiento controlado vertical» o VECTOR) utilizando un cohete simulado de 881 libras (¿mocket?).

Los ingenieros han lanzado este misil 23 veces hasta ahora, alcanzando una altura de aproximadamente 11 pies. Han hecho ajustes en su masa y centro de gravedad a lo largo del camino y planean lanzar un cohete más grande más alto en 2022.

«Estamos en el camino correcto», dijo Chris Chatelier, ingeniero jefe del sistema. «Nuestro análisis y modelos proyectados estuvieron muy cerca de lo que vimos en las pruebas».

«El plan es básicamente hacer que la cápsula realice un choque controlado».

Albert Haldeman

última parada: Si el MAV se lanza con éxito, el siguiente paso en la misión de retorno de muestras de Marte es entregar las muestras al Earth Return Orbiter (ERO), una nueva órbita de Marte que la Agencia Espacial Europea (ESA) planea lograr. en 2026.

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El ERO luego regresará a la Tierra, algo que ningún orbitador de Marte ha hecho antes, y esencialmente arrojará una cápsula que contiene muestras de nuestro planeta alrededor de 2031.

«El plan es básicamente hacer que la cápsula realice un choque controlado», dijo Albert Haldemann, ingeniero jefe de la ESA para Marte. El enfoque científico dijo. «Así que apuntaremos al lugar del accidente, luego le pediremos a la sonda de retorno a la Tierra que lance las muestras y vuele».

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