La rana puede ser el vertebrado más pequeño del mundo.

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Tres biólogos de la Universidad Estadual de Santa Cruz en Brasil han verificado que la diminuta rana Brachycephalus Pulex, también conocida como pulga brasileña, que se encuentra sólo en el sur de Brasil, no sólo es el anfibio más pequeño del mundo, sino que también es el anfibio más pequeño del mundo. . También es el vertebrado más pequeño del mundo. Su papel es publicado en la revista Zoológica Scripta.

Los investigadores descubrieron por primera vez a la pequeña rana en 2011. El equipo de descubrimiento encontró evidencia de que la rana vive sólo en unas pocas colinas en la parte sur de Bahía en Brasil. En aquel momento, los investigadores también creían que la rana era una rana, de ahí su nombre.

En este nuevo estudio, los investigadores se aventuraron al sitio donde se encontraron los especímenes originales, los capturaron y liberaron más después de medirlos y verificar si tenían signos de madurez; querían asegurarse de que los que midieron fueran adultos. Para ello, tuvieron que examinar tanto las gónadas como las hendiduras vocales. Una vez que estuvieron seguros de que el espécimen era lo más grande posible, midieron la longitud de su cuerpo.

Las mediciones de 46 ejemplares revelaron que la longitud media del cuerpo masculino es de poco más de 7 milímetros, lo que lo hace más pequeño que un guisante, o en otras palabras, dos de ellos podrían descansar cómodamente en la uña de un dedo meñique. Las hembras eran 1 mm más largas en promedio. Los investigadores notaron que el espécimen más pequeño que encontraron medía sólo 6,45 milímetros de largo, aproximadamente un 30% más pequeño que la rana más pequeña observada anteriormente.

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El descubrimiento representa el animal vertebrado más pequeño jamás observado, aunque no el más pequeño posible. Sugieren que puede haber organismos más pequeños que aún no han sido encontrados ni estudiados. También señalan que existen limitaciones potenciales (señalan que la mayoría de los renacuajos tienen peculiaridades extrañas, como menos dedos que otras ranas u orejas mal formadas), señales de que las ranas más pequeñas tendrían dificultades para sobrevivir.

más información:
Wendy H. Bolaños et al, Zoom sobre los anfibios: ¿Cuál es el vertebrado más pequeño del mundo?, Zoológica Scripta (2024). doi: 10.1111/zsc.12654

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