Las mujeres de Canadá se han clasificado para los Juegos Olímpicos de París después de que España ganara las eliminatorias FIBA.

SOBRON, Hungría — No ha sido bonito ni fácil, pero el baloncesto femenino de Canadá se dirige a París para los próximos Juegos Olímpicos.

Bridget Carleton Lideró el camino con 19 puntos y ocho rebotes, pero Canadá perdió una derrota crucial por 86-82 contra Japón el domingo para caer a 1-2 en las eliminatorias olímpicas de la FIFA. Después de perder el viernes ante España, cuarta clasificada, Canadá podría haber avanzado con una victoria después de abrir el torneo con una victoria sobre la anfitriona Hungría el jueves.

Sin embargo, con tres equipos del torneo de cuatro equipos clasificados para los Juegos Olímpicos, Canadá logró lograrlo con una espectacular remontada de España por 73-72 sobre Hungría, 19º clasificado, el domingo por la noche. España ya se había clasificado con una victoria sobre Japón.

«Es una montaña rusa absoluta cuando tu destino está en manos de otra persona», dijo el delantero canadiense. Natalie AzonwaLogró 12 puntos y nueve rebotes en la derrota del domingo.

«Pero fue muy emocionante celebrar el momento juntos sabiendo que nuestros sueños y nuestras metas sobrevivirán un día más y que representaremos a Canadá en París 2024».

Esta es la cuarta aparición olímpica consecutiva de Canadá y la primera vez desde 2000 que tanto el equipo femenino como el masculino se clasifican para los Juegos.

Kayla Alexander aportó 16 puntos y 14 rebotes para Canadá, quinto clasificado, mientras que Nirra Fields contribuyó con 17 puntos y siete rebotes.

Evelyn Mauli y Mai Yamamoto, nombrada MVP del torneo, lideraron a Japón, noveno clasificado, con 21 puntos cada una. Japón es el medallista de plata en los Juegos Olímpicos.

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«En primer lugar, felicitaciones a Japón», dijo el entrenador en jefe de Canadá, Víctor Labena. «Son un gran equipo. Hoy volvieron a jugar de forma brillante y encontraron soluciones.

«Sabemos que necesitamos 80 puntos para ganar este tipo de juego contra Japón porque anotan muy fácilmente desde diferentes posiciones. Felicitaciones especiales a Evelyn Mouley hoy, creo que ella marcó la diferencia en este juego, una gran diferencia».

El torneo es uno de los cuatro clasificatorios que se juegan para las últimas 10 plazas olímpicas. Estados Unidos y Francia ya habían ganado estos torneos.

Canadá jugó estrechamente con Japón durante la mayor parte del juego. El partido contó con 12 cambios de liderazgo, con Canadá arriba por dos puntos y Japón por nueve.

El juego estaba empatado 20-20 al final del primer cuarto y Japón lideraba 50-46 en la mitad. Tres veces Japón lideró 70-67.

Canadá hizo una racha de 10-4 para poner el marcador 75-69 con 8:17 restantes en el cuarto y la bandeja de Fields con 4:36 restantes para empatar el juego.

Sin embargo, Japón logró un parcial de 6-1 con una bandeja de Yamamoto faltando 41 segundos para sellar el triunfo.

«Japón es un buen equipo», dijo Carleton. «Teníamos un grupo difícil. Perdimos ante dos buenos equipos en dos partidos difíciles. Luchamos duro y conseguimos muchos puntos, pero Japón es muy bueno.

«Son difíciles de defender, son rápidos y disparan muy bien a los tres».

Este informe de The Canadian Press se publicó originalmente el 11 de febrero de 2024.

Prensa canadiense

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