Las olas de calor serán más frecuentes debido al cambio climático

Varias grandes olas de calor del tamaño de Mongolia ocurrieron aproximadamente a la misma hora todos los días durante las estaciones cálidas de la década de 2000 en todo el hemisferio norte, según un estudio dirigido por científicos de Universidad Estatal de Washington (Universidad Estatal de Washington).

Crédito de la imagen: Lucian Dachman en Unsplash.

Al aplicar los datos climáticos de 1979 a 2019, los científicos descubrieron que la cantidad de olas de calor que ocurren simultáneamente en las latitudes medias y altas del hemisferio norte fue siete veces mayor en la década de 2000 que en la de 1980. En promedio, hubo olas de calor simultáneas en 143 días cada año desde 2010, aproximadamente todos los días de los 153 días de los meses cálidos de mayo a septiembre.

Los eventos térmicos concurrentes también se están volviendo más calientes y más grandes: su intensidad ha crecido en un 17% y su rango geográfico ha aumentado al 46%.

Más de una ola de calor que ocurre al mismo tiempo a menudo tiene peores impactos sociales que un solo evento. Si algunas regiones dependen unas de otras, por ejemplo para la agricultura o el comercio, y ambas están bajo presión al mismo tiempo, es posible que no puedan responder a ambos eventos.

Cassandra Rogers, autora principal del estudio e investigadora postdoctoral, Washington State University

Los detalles del estudio se han publicado en Revista del clima.

Las olas de calor pueden provocar desastres, desde malas cosechas hasta incendios forestales. Los autores destacaron que las olas de calor concurrentes pueden aumentar estas amenazas, lo que agota la capacidad de los países para brindar asistencia mutua en crisis, como se vio durante los numerosos incendios forestales en los Estados Unidos, Australia y Canadá relacionados con las olas de calor de 2019 y 2020.

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Un estudio anterior también encontró que las olas de calor simultáneas causaron que los rendimientos de los cultivos cayeran aproximadamente un 4% en todo el mundo.

El estudio describió las grandes olas de calor como eventos de alta temperatura que duran tres o más días y cubren al menos 1,6 millones de kilómetros.2 (aproximadamente 620.000 millas cuadradas), que es aproximadamente del tamaño de Irán o Mongolia.

Los científicos examinaron los datos de ERA5 generados por el Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos a Medio Plazo, que combina cantidades masivas de datos de observación de estaciones meteorológicas en tierra, aeronaves y boyas de agua, así como datos de satélites con capacidades de pronóstico del tiempo.

ERA5 proporciona estimaciones completas de datos globales por hora de varias variables climáticas desde 1979, cuando los datos satelitales estuvieron disponibles, razón por la cual la investigación se ha centrado en este período de tiempo.

A través de estos datos de monitoreo, los científicos descubrieron que el principal impulsor de las olas de calor era el aumento general de la temperatura global promedio debido al cambio climático. La temperatura global ha aumentado 1 ° C (alrededor de 1,8 ° F) durante los últimos 100 años y la gran mayoría del aumento, dos tercios, se produjo desde 1975.

El equipo también descubrió que la mayor incidencia de dos patrones de circulación hemisférica hacía que ciertas regiones fueran más vulnerables a las olas de calor simultáneas, incluido el este de América del Norte, el este de Asia, el este y el norte de Europa y el este de Siberia.

La investigación agrega más evidencia a la necesidad de controlar las emisiones de gases de efecto invernadero y mitigar el cambio climático, dijeron los científicos, y el continuo aumento de las temperaturas significa que el mundo debe prepararse para más olas de calor simultáneas.

Como sociedad, actualmente estamos mal adaptados a los tipos de eventos climáticos que estamos experimentando en este momento. Es importante comprender cómo podemos reducir nuestra vulnerabilidad y adaptar nuestros sistemas para que sean más resilientes frente a este tipo de eventos térmicos que tienen efectos sociales en cascada.

Deepti Singh, coautora del estudio y profesora asociada, College of the Environment, Washington State University

Además de Rogers y Singh, los coautores de este estudio incluyen a Kai Kornhuber de la Universidad de Columbia, Sarah Perkins Kirkpatrick de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia y Paul Lewiketh de la Universidad Estatal de Portland. Este estudio recibió el apoyo de la National Science Foundation y el Australian Research Council.

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Referencia de la revista:

Rogers, CDW, y otros. (2021) Aumento de seis veces en las grandes olas de calor históricamente simultáneas en el hemisferio norte impulsadas por el calentamiento y los ciclos atmosféricos cambiantes. Revista del clima. doi.org/10.1175/JCLI-D-21-0200.1.

fuente: https://wsu.edu

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