Las rocas de Nullarbor revelan la transformación de Australia de fértil a polvo

Este artículo ha sido revisado de acuerdo con Science X’s proceso de edición
Y Políticas.
editores Resalta los siguientes atributos mientras aseguras la credibilidad del contenido:

Revisión de hechos

Publicación revisada por pares

fuente confiable

Corrección de pruebas

Imagen de un dron de los acantilados de Bunda, donde la llanura de Nullarbor se encuentra con el Gran Golfo de Australia. Las capas en las laderas representan diferentes unidades de piedra caliza. Crédito: Dr. Matej Lebar.

Los investigadores de Curtin han explorado durante mucho tiempo la aridez de la llanura de Nullarbor en Australia, con un nuevo enfoque que arroja luz sobre cómo cambió el clima antiguo en algunas de las regiones más secas de nuestro planeta.

Las capas ricas en hierro que se formaron en sedimentos antiguos se han usado para estrecharse cuando un área se seca en respuesta a cambios en el clima, como el dramático deterioro de las aguas subterráneas en el sur de Australia.

Estos «remanentes de secado» indican que Nullarbor cambió drásticamente a condiciones secas hace entre 2,4 y 2,7 ​​millones de años, lo que revela cómo estos cambios ambientales fueron fundamentales para dar forma a la diversa flora y fauna de Australia.

Determinar el momento del cambio climático en paisajes antiguos ha demostrado ser un desafío para los geocientíficos de todo el mundo, dijo el autor principal, el Dr. Maximilian Dröllner, del Grupo de Escalas de Tiempo de Sistemas Minerales en la Escuela Curtin de Ciencias Planetarias y de la Tierra.

«Casi la mitad de la superficie de la Tierra es tierra firme y alberga a unos tres mil millones de personas», dijo el Dr. Dröllner.

“Los cambios en estas regiones áridas pueden afectar tanto a nuestra sociedad como a la biodiversidad regional de manera profunda y la abstracción ha sido fundamental para dar forma a los paisajes y ecosistemas que vemos hoy”.

READ  ¿Cuál es realmente el planeta más cercano a la Tierra?

Determinar cuándo ocurren los eventos climáticos en las regiones áridas ha sido una tarea desafiante para los científicos de la tierra, ya que los investigadores se han basado en observaciones indirectas, como los sedimentos marinos en las regiones cercanas.

La medición directa de los productos de secado del paisaje puede proporcionar un marco de tiempo más claro, dijo el coautor, el profesor Milo Parham, también del Grupo de escalas de tiempo de sistemas minerales de Curtin.

«La cantidad de helio atrapado en estos horizontes ricos en hierro puede usarse para determinar cuándo se formaron», dijo el profesor asociado Barham.

«Exponer estos rastros de secado a un pequeño láser que libera helio, que podemos medir para limitar el momento de estas dramáticas respuestas ambientales a la historia del clima de la Tierra».

Establecer cuándo ocurrieron estos eventos puede ayudar a explicar cómo afectan la biodiversidad de un área y, en particular en el caso de Australia del Sur, proporcionar un marco de tiempo para la evolución de muchas especies nativas.

“La desecación del interior de Australia ha separado a los ancestros comunes de muchas especies que alguna vez vagaron libremente por Australia”, dijo Drolner.

«Esta separación condujo a la evolución independiente de estas poblaciones aisladas en las costas este y oeste, lo que finalmente dio lugar a especies o especies hermanas distintas».

«Hoy vemos muchos ejemplos de especies hermanas de aves, insectos y plantas que tienen ancestros comunes pero que ahora viven a miles de kilómetros de distancia, separados por barreras ecológicas creadas por el cambio paleoclimático».

Publicado en Cartas de investigación geofísicael artículo se titula «Datación directa del cambio climático del Plio-Pleistoceno en el registro de la Tierra».

READ  Cómo las formas de vida híbridas cultivadas en laboratorio confunden la ética científica

más información:
Maximilian Dröllner et al, Datación directa del cambio climático en el Plio‐Pleistoceno en el Registro de la Tierra, Cartas de investigación geofísica (2023). doi: 10.1029/2023GL102928

Información del diario:
Cartas de investigación geofísica


Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *