Liquidador resuelve un caso que busca responsabilizar a los directores de plantas cárnicas por una deuda de 2,7 millones de euros – The Irish Times

Se ha llegado a un acuerdo en un caso ante el Tribunal Superior interpuesto por el síndico de una empresa procesadora de carne que buscaba responsabilizar personalmente a los directores de la empresa por deudas que ascendían a 2,7 millones de euros.

El acuerdo confidencial se produjo después de discusiones fuera del tribunal. Entre los acreedores de la empresa se encontraban más de 100 agricultores y empresas del noroeste.

John Healy, liquidador oficial de Edenmore Meats Limited, solicitó las órdenes contra los directores de la empresa: Donal Gallagher y Richard Burke, así como contra Robert Daly, quien renunció como director en 2017 pero siguió siendo secretario de la empresa.

Representado por John Kennedy SC, el liquidador afirmó que los tres deberían ser inhabilitados para actuar como directores o funcionarios de la empresa durante al menos cinco años.

También dijo que deberían ser personalmente responsables de las deudas y obligaciones de la empresa que ascienden a unos 2,7 millones de euros, de los cuales 1,5 millones de euros se deben a los ganaderos que nunca recibieron salario por los animales que suministraron a la empresa.

Los directores se opusieron a las solicitudes y negaron rotundamente todas las acusaciones de irregularidades.

El caso comenzó ante el juez Oisin Quinn en enero, quien escuchó las pruebas de la disputa durante cuatro semanas.

Kennedy le dijo al juez esta semana que la orden se había «alcanzado» bajo «términos confidenciales» y podía ser eliminada con el consentimiento de todas las partes.

El juez acogió con satisfacción la resolución de lo que describió como un «caso difícil para todos los interesados».

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El liquidador había afirmado en el caso que los demandados dirigían Edenmore Meats en Lifford, condado de Donegal, de manera imprudente y le permitieron continuar operando cuando era claramente insolvente.

Los tres directores supuestamente se unieron a la junta directiva en 2014/15 después de que una empresa con sede en el Reino Unido vinculada al Sr. Gallagher invirtiera 1,4 millones de euros en Edenmore.

También se ha afirmado que el colapso de Edenmore dejó a muchos agricultores en dificultades.

Después de que Healey fuera nombrado por la Corte Suprema en 2020, recibió poca o ninguna cooperación de los directores.

Cuando los libros y registros finalmente estuvieron disponibles, la correspondencia por correo electrónico entre directores supuestamente demostró que sabían que la empresa había seguido operando mientras estaba insolvente.

Los directores, representados por Gary McCarthy SC, afirmaron que la empresa ya estaba en problemas cuando se unieron.

Afirman que actuaron con honor, responsabilidad y honestidad en todo momento, y es motivo de profundo pesar que no hayan podido cambiar las cosas.

Esperaban salvar a Edenmore, pero afirman que eso terminó en octubre de 2016, cuando las instalaciones de la compañía en Lyford fueron ocupadas ilegalmente.

En última instancia, Gallagher afirma que su inversión en la empresa fue un «desastre total» para él y que sigue siendo el mayor acreedor de la empresa.

Gallagher, un hombre de negocios exitoso y experimentado, invirtió el dinero a regañadientes a través de una subsidiaria debido a sus vínculos con Donegal y la empresa cuyo anterior accionista mayoritario era su primo Liam McGavigan.

Si la empresa del Sr. Gallagher no hubiera invertido en la empresa en 2014, las pérdidas sufridas habrían sido mayores que las sufridas en 2016, se alega también.

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Los directores afirmaron que no habían tomado nada de la empresa y que habían implementado medidas para resolver las dificultades de la empresa y restablecer la confianza con la comunidad agrícola.

La empresa había hecho propuestas para reembolsar a los agricultores cuando las instalaciones que había alquilado en octubre fueron adquiridas por el Sr. McGavigan, cuya relación con el Sr. Gallagher se había deteriorado, y por personas supuestamente vinculadas a la organización paramilitar INLA.

Posteriormente, el edificio quedó en quiebra y vendido.

McGavigan, que en el momento de la supuesta ocupación era el propietario del edificio, ha negado rotundamente todas las acusaciones de irregularidades en su contra.

Después de la ocupación, los directores afirmaron que no pudieron acceder a las instalaciones, obtener registros de la empresa y presentar informes a la Oficina de Registro de Empresas, y la empresa dejó de operar.

Afirmaron que después de que se interrumpiera la negociación, los directores y sus familiares fueron objeto de protestas y exigencias de pago, y fueron amenazados e intimidados por individuos.

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