Los científicos creen que un cohete antiguo acaba de golpear la luna a 5.800 millas por hora – Ciencia y Tecnología

Redacción (AFP)

Washington, Estados Unidos ●
domingo 6 marzo 2022

2022-03-06
10:50

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Ciencia y Tecnología
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Según los cálculos orbitales, un cohete que atravesó el espacio durante años se estrelló contra la luna el viernes, pero el impacto no se observó directamente y es posible que haya que esperar para obtener evidencia fotográfica.

El astrónomo Bill Gray, quien primero predijo la colisión, dijo que la colisión habría ocurrido a las 7:25 am ET (12:25 GMT), en el lado oculto de la luna.

Está viajando a toda velocidad por el universo a unas 5.800 mph (9.300 kph), dijo Gray, y el objeto de cuatro toneladas debería hacer un agujero de «10 o 20 metros de ancho». Agencia de prensa de Francia.

Su velocidad, trayectoria y tiempo de impacto se calcularon utilizando observaciones de telescopios terrestres.

«Teníamos muchos (y muchos) datos de seguimiento para el objeto, y no hay ningún efecto sobre él más que las fuerzas gravitatorias y la luz solar», dijo, esta última empujando suavemente el cilindro lejos del sol.

«A menos que el cuerpo sea retirado por una mano misteriosa, golpea la luna esta mañana».

La identificación del misil ha sido un tema de debate, ya que no existe un organismo oficial responsable de enumerar y rastrear la chatarra del espacio profundo.

Gray, un contratista independiente que creó el software de computación orbital utilizado por la NASA, busca y monitorea desechos hechos por el hombre, para que los científicos no los confundan con asteroides y los estudien innecesariamente.

Inicialmente pensó que lo que estaba viendo era un cohete SpaceX, pero luego cambió de opinión y dijo que era un propulsor de tercera etapa de Chang’e 5-T1, lanzado en 2014 como parte del programa de exploración lunar de la agencia espacial china.

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Beijing negó su responsabilidad y dijo que el misil propulsor «ha entrado de forma segura en la atmósfera terrestre y ha sido completamente incinerado».

Pero según Gray, la declaración del Ministerio de Relaciones Exteriores de China combinó dos misiones con nombres similares y en realidad hablaba de lanzar un misil mucho más tarde.

Cualquiera que sea el caso, el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA y la nave espacial Chandrayaan-2 de la India, ambas en órbita alrededor de la Luna, podrán obtener imágenes del cráter.

La agencia espacial de EE. UU. dijo a fines de enero que quería inspeccionar el cráter, pero dijo que encontrarlo sería un desafío que podría llevar «semanas o meses».

Según Gray, ambas sondas pueden observar cualquier región de la luna una vez al mes.

No es inusual que las etapas de los cohetes en el universo se abandonen después de cumplir su propósito de lanzar una nave espacial.

Pero esta será la primera vez que se pronostica una colisión no intencionada con la Luna.

Una nave espacial se estrelló deliberadamente contra la Luna antes con fines científicos, como durante las misiones Apolo para probar sismómetros.


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