Los problemas del agua han sacudido la campaña electoral de España

La preocupación por el futuro del Parque Natural de Tonana en España ha convertido la gestión del agua en un tema clave de cara a las elecciones municipales de finales de mayo.

Los recursos hídricos de España se están agotando mientras que sus necesidades de riego aumentan, «una situación insostenible», dijo Felipe Fuentelcaz de WWF España.

Agregó que el Parque Nacional de Doñana en la región sur de Andalucía, uno de los humedales más grandes de Europa, se encontraba en un «estado crítico».

«Durante los últimos dos años, casi no ha llovido. Pero los agricultores continúan extrayendo mucha agua de la capa freática».

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Con su combinación de colinas, bosques y estanques, el parque alguna vez albergó grandes colonias de aves migratorias. Ahora está mayormente seco, y las cigüeñas y los flamencos son raros de ver.

Un estudio reciente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España encontró que el 59 por ciento de los lagos más grandes del parque se han secado.

Y la situación puede empeorar.

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El conservador Partido Popular (PP), que gobierna la región, presentó un proyecto de ley respaldado por el partido de extrema derecha Vox que legalizaría las granjas ilegales de bayas cerca del parque.

WWF estima que alrededor de 1.500 hectáreas (3.700 acres) de tierras agrícolas se riegan actualmente con agua de pozos ilegales.

Los defensores de la propuesta argumentan que ayudará a los agricultores que se quedaron fuera cuando las granjas de la región fueron regularizadas por el gobierno socialista en 2014.

Manuel Andrés González, diputado del PP de la provincia sureña de Huelva, donde se encuentra el parque, dijo que el plan «acabaría con una injusticia».

Argumenta que «cientos» de agricultores fueron injustamente excluidos de la regularización anterior.

Estos argumentos fueron rechazados por Rocío del Mar Castellano, alcaldesa de izquierdas de Almonte, localidad situada dentro del parque, que calificó de «peligroso» el proyecto propuesto.

«Ya no hay agua. ¿Cómo proponen aumentar la superficie de riego? El Partido Popular está vendiendo un sueño para conseguir votos», agregó.

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El debate ha ocupado los titulares antes de las elecciones regionales y locales del 28 de mayo y las elecciones generales de fin de año.

El presidente del Gobierno socialista, Pedro Sánchez, y el líder nacional del PP, Alberto Núñez Faizú, han visitado Doñana en las últimas semanas.

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“Donana no será tocada”, dijo Sánchez el mes pasado, acusando a la franquicia de “negación del clima”.

Feige respondió que Tonana «no es de Sánchez».

Acusó al primer ministro de avivar la controversia sobre el proyecto para desviar la atención del fracaso del gobierno en la gestión adecuada de los recursos hídricos.

Si la derecha gana las próximas elecciones generales, «llevaremos agua a lugares donde no la hay», dijo Faizoo.

Pablo Simón, profesor de política en la Universidad Carlos III de Madrid, dijo que el enfoque de Sánchez en el tema climático «le permite reposicionarse en el eje que le conviene, en el eje izquierda-derecha tiene más que ganar que perder.».

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El debate sobre cómo España, propensa a la sequía, utiliza su agua dulce ha llamado la atención.

El país es el mayor productor de frutas y hortalizas de la Unión Europea y los agricultores utilizan el 80 % de su agua dulce.

“No podemos seguir siendo la huerta de Europa. Es una irresponsabilidad”, dijo Julia Martínez, experta de la Fundación Nueva Cultura del Agua, una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo promover la gestión sostenible del agua.

El grupo pide un «cambio drástico de política» reduciendo drásticamente la superficie de regadío en España.

El gobierno de Sánchez anunció la semana pasada que planea gastar 1.400 millones de euros (1.500 millones de dólares) en la construcción de nueva infraestructura, como plantas desalinizadoras, para aumentar el suministro de agua dulce.

La provincia de Huelva representa el 90 por ciento de la producción de fresas de España.

Si bien el cultivo de fresas es importante, «no se puede jugar con fuego», dijo Castellano, alcalde de Almonde.

“Si el agua desaparece, no tendremos fresas”, agregó.

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