“Misterio”: los científicos finalmente descubrieron cómo era un tiburón prehistórico gigante | Excavaciones

Expertos en paleontología aseguran haber obtenido información sin precedentes sobre un tipo de enorme tiburón prehistórico, tras encontrar esqueletos completos de estas criaturas.

Los ejemplares, descubiertos en pequeñas canteras del noreste de México durante la última década, pertenecen a… PticodosUna criatura que vagaba por los mares hace entre 105 y 75 millones de años.

Los fósiles de Ptychodus habían aparecido antes, pero con sus huesos hechos de cartílago, que no está bien mineralizado, muchos de los cuales eran dientes aislados, eran enormes e inusuales.

Como resultado, ha sido difícil determinar exactamente cómo era Ptychodus y dónde encaja en el árbol genealógico evolutivo.

«Su apariencia general sigue siendo un misterio hasta ahora debido a la falta de material más completo durante casi dos siglos», dijo el Dr. Romain Vullo, primer autor de la investigación de la Universidad de Rennes.

«El descubrimiento de nuevos especímenes de Vallicello, que revelan la forma del cuerpo y la anatomía de este tiburón extinto, resuelve este enigma».

El profesor Michael Coates de la Universidad de Chicago, que no participó en el trabajo, dijo que los nuevos fósiles eran fascinantes.

«Ptychodus siempre ha sido un ejemplo clásico de un diente que busca un cuerpo», dijo. «Y aquí lo tenemos, con análisis exhaustivos de dónde encaja en el árbol genealógico de los tiburones y un buen intento de su morfología ecológica y cómo encaja en los ecosistemas marinos del Cretácico tardío».

Escribiendo en la revista Actas de la Royal Society BVolo y sus colegas informan cómo estudiaron seis especímenes de Ptychodus, que datan de hace unos 93 millones de años.

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Entre ellos se encontraba un espécimen completo que revelaba una vista lateral de Ptychodus, que contenía no sólo casi todos los elementos esqueléticos sino también dientes, restos musculares conservados y un contorno completo del cuerpo con todas sus aletas.

Vista lateral fosilizada de Ptychodus. Foto de : RFollow

Otros tres especímenes estaban casi completos, incluido un niño pequeño que medía poco más de 56 cm de largo, mientras que los dos especímenes restantes eran esqueletos incompletos o parciales.

El equipo dice que la gran cantidad de características conservadas dentro de los especímenes, incluida la anatomía esquelética de las aletas, les permitió realizar un nuevo análisis de dónde encaja Ptychodus en el árbol genealógico evolutivo.

Los resultados revelaron que se trataba de un tipo de tiburón caballa, grupo que incluye al extinto tiburón megalodón gigante y al gran tiburón blanco que hoy vive en los océanos.

Los investigadores añaden que además de la forma y las proporciones generales de su cuerpo, hay una serie de características de Ptychodus, incluido el tamaño, la forma y la posición de sus aletas, así como su gruesa columna., Sugieren que era un nadador rápido, mientras que sus enormes dientes en forma de muelle respaldan inferencias previas de que se alimentaba de criaturas proyectiles.

En conjunto, el equipo dice que los hallazgos sugieren que Ptychodus cazaba a sus presas en aguas abiertas, y que su dieta probablemente consistía en tortugas marinas y amonites en lugar de criaturas como las ostras que habitan en el fondo marino, como se pensaba anteriormente.

“Peticodos «En general, se pensaba que eran morfológicamente similares a los tiburones bentónicos como el tiburón nodriza moderno, pero ahora sabemos que eran similares al tiburón marrajo sardinero existente, una forma de pez pelágico que nada rápidamente», dijo Follo.

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Si bien Ptychodus puede haber sido el tiburón más grande que jamás haya sobrevivido con esa dieta, nuevos fósiles sugieren que tenía una longitud máxima de aproximadamente 9,7 metros: más grande que el gran tiburón blanco encontrado hoy, pero más pequeño que las estimaciones anteriores que sugerían que podía alcanzar más de 10 metros. En longitud.

El estudio también ofrece pistas sobre la extinción de Ptychodus, sugiriendo que podría haberse extinguido debido a la competencia con otras criaturas, como grandes reptiles acuáticos, que se alimentaban de presas similares.

Esto es importante, dado que más de un tercio de los tiburones y rayas actuales están amenazados de extinción, dijo Patrick L. Gambora, experto en peces fósiles de la Universidad de Viena, que no participó en el estudio pero trabaja junto a tres de los autores. . .

“Ptychodus nos proporciona un espejo que nos muestra lo que les sucederá a los grandes depredadores como el tiburón blanco si nosotros, como su principal competidor, no repensamos nuestras acciones”, afirmó.

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