Moon Race 2.0: ¿Por qué tantos países y empresas privadas aspiran a alunizar?

El número de astronautas que han caminado sobre la luna no ha cambiado en más de 50 años.

Sólo 12 personas han recibido este privilegio – todos estadounidenses – pero ese número pronto aumentará. La competencia histórica entre los dos países entre las agencias espaciales estadounidense y soviética por la exploración lunar se ha convertido en un esfuerzo global. Actualmente, gobiernos y empresas comerciales desde Europa y Oriente Medio hasta el Pacífico Sur están lanzando misiones para orbitar la Luna o aterrizar en su superficie.

A pesar del éxito de las misiones americanas Apolo entre 1969 y 1972, hasta ahora sólo cinco países han podido alunizar. China es uno de los países más ambiciosos con la luna en la mira.

Después de dos misiones orbitales exitosas en 2007 y 2010, China aterrizó el vehículo no tripulado. Changhe 3 En 2013. Seis años después, Chang'e 4 se convirtió en la primera misión en alunizar en la cara oculta de la Luna. El rover robótico Chang'e 5 devolvió muestras lunares a la Tierra en 2020, y el Chang'e 6, que será lanzado en mayo de este año, devolverá las primeras muestras de la cara oculta de la Luna.

Las ambiciones del país no terminan ahí. «China pretende públicamente enviar dos astronautas a la Luna antes de 2030», dice el periodista espacial Andrew Jones, que se centra en la industria espacial de China.

«Hay un claro progreso en una serie de áreas necesarias para llevar a cabo tal misión, incluido el desarrollo de un nuevo vehículo de lanzamiento humano, una nave espacial tripulada de nueva generación, un módulo de aterrizaje lunar y la expansión de las estaciones terrestres», dice Jones. «Es una empresa enorme, pero China ha demostrado que es capaz de planificar y ejecutar proyectos de vuelos espaciales tripulados y lunares a largo plazo».

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