Muere el gran jugador de rugby irlandés Tom Kiernan a los 83 años

Tom Kiernan, uno de los verdaderos gigantes del rugby irlandés, falleció a la edad de 83 años. De hecho, en una carrera de medio siglo como jugador, entrenador y administrador, es dudoso que alguien haya dejado una huella más grande en el deporte en este país.

Miembro de una renombrada familia de rugby, se educó en Presentation Brothers College, Cork y ganó medallas de copa junior y senior de las escuelas con la universidad y jugó para las escuelas de Munster.

Como fullback, Kiernan fue capitán de su querido Cork Constitution, Munster, Irlanda y los British & Irish Lions. Jugó 54 pruebas para Irlanda en 14 temporadas entre 1960 y 1973, perdiéndose solo tres partidos después de una racha de 52 juegos seguidos cuando sufrió una fractura en el pie en un empate con Francia en Lansdowne Road en el partido inaugural de las Cinco Naciones de 1970.

En su prueba final contra Escocia en Murrayfield en 1973, anotó un ensayo y luego estaba a solo un cap del récord mundial que ostentaba Colin Meads de Nueva Zelanda.

Kiernan fue capitán de Irlanda 24 veces y, en el momento de su retiro, era el jugador con más partidos internacionales de Irlanda, el capitán más experimentado y el máximo goleador internacional con 158 puntos. También fue turista dos veces con los Lions, capitaneándolos en la gira a Sudáfrica en 168 cuando estuvo siempre presente en la serie de prueba de cuatro partidos y anotó 35 puntos en las Pruebas, aunque en una causa perdida.

Formó parte del equipo de Munster que venció a Australia en Musgrave Park en 1967, el primer equipo provincial irlandés en vencer a un equipo de gira importante. Jugó en el primer equipo de Irlanda que venció a Sudáfrica en 1965. Fue capitán de Irlanda en la gira a Australia en mayo de 1967 y llevó a Irlanda a la victoria en el Test Match, la primera victoria de uno de los «países de origen» en un Test en el hemisferio sur.

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A nivel de clubes también ganó 13 medallas de la Munster Senior League, tres con UCC y diez con Cork Constitution, e incluyó 12 seguidas. Ganó siete medallas de la Copa Munster Senior.

Tom Kiernan en una sesión de entrenamiento de los Leones Británicos e Irlandeses en 1968. (Fotografía: Getty Images

Como entrenador, Kiernan planeó la famosa victoria de Munster por 12-0 en Thomond Park sobre Nueva Zelanda en 1978, la única derrota que sufrieron los All Blacks en una gira de 18 partidos que incluyó un Grand Slam sobre Irlanda, Gales, Inglaterra y Escocia. .

Luego entrenó al equipo de Irlanda que ganó la Triple Corona, la primera en 33 años, y el campeonato en 1982, y llevó a Irlanda a lo más alto de la tabla del campeonato nuevamente en 1983 cuando compartió el título con Francia.

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