“No estoy seguro de que hablemos entre nosotros después de la final” – Johnny Sexton bromea sobre batir el récord de Ronan O’Gara

Cuando finalmente tenga la oportunidad de leer la avalancha de mensajes de felicitación, será interesante ver si el hombre al que venció se ha mantenido en contacto.

La cuenta de Sexton de 16 puntos elevó su cuenta general a 1.090, ahora siete por delante del récord de larga data establecido por Ronan O’Gara.

«No he revisado mi teléfono todavía», dijo Sexton cuando se le preguntó si O’Gara había estado en contacto antes de ser presionado para averiguar si pensaba que el legendario ex-medio se había puesto en contacto con él.

«¡No tengo idea! Pregúntale. «No estoy seguro de que hablemos entre nosotros después de la final de la Copa de Europa», se rió, refiriéndose a las consecuencias de la victoria de La Rochelle en la Copa de Campeones sobre Leinster en mayo pasado.

«No, estoy seguro de que lo hará», añadió Sexton, sonriendo.

Andy Farrell y Johnny Sexton hablan después de la victoria por 59-16 en el Mundial sobre Tonga

Fue otra noche feliz en el escritorio para Sexton, quien estaba envuelto en algodón antes del descanso después de ayudar a mantener a raya a Irlanda ante un equipo de Tonga que se había quedado fuera.

El momento culminante provino de un esfuerzo brillante que no hizo más que aumentar el ambiente festivo.

«Me alegré de haber marcado el try», dijo Sexton.

«Creo que uno de los jugadores me dijo eso debajo de los postes y de hecho pensé que lo había hecho antes con una patada. Es algo que cuando te retiras y terminas, puedes mirar atrás y estar orgulloso».

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«Creo que mi pequeño estará encantado, ha estado hablando de esto toda la semana y probablemente signifique aún más para él. ¡Lo perseguirá ahora!».

«Y también lo están docenas de otros. Está ahí para romperlo ahora y estoy seguro de que algunos de los jóvenes estarán deseando que llegue. Mira, estoy muy orgulloso de hacerlo, pero esta noche se trataba más de conseguir la victoria y «Pasamos a un gran juego esta semana».

Andy Farrell elogió la longevidad de su capitán, y el seleccionador irlandés también elogió la capacidad de Sexton para seguir actuando en el escenario más importante a sus 38 años.

«Pensé que era apropiado», dijo Farrell.

«Él tenía nueve puntos e igualó el récord, ¿no?, antes de anotar el try. Eso es lo que estaba tratando de averiguar con Vinnie (Hammond), nuestro analista, y dos minutos después anotó debajo de los postes.

«Sabías cuándo nos detuvieron y estábamos listos para hacer esa jugada, fue algo que practicamos durante la semana. Él sabe cuál elegir y siguió bien a Connor. Es muy apropiado que haya roto el récord con un intento así.»

«Pero lo que le diría a Jonny delante de los jugadores de allí es que él puede hablar por sí mismo, pero el historial es fantástico. Él diría que ese es su trabajo, pero requiere algo de trabajo. Para nosotros, como Como capitán, como jugador, es mucho más que una simple máquina de marcar goles para Irlanda. La forma en que prepara a su equipo y los prepara para cada partido es más importante para él y, sin duda, para nosotros”.

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Más importante aún, Sexton cree que todavía hay mucho margen de mejora, ya que Irlanda ahora centra su atención en el crucial encuentro de la próxima semana con los campeones defensores Sudáfrica en París.

“Sí, mira, hemos entrenado increíblemente duro durante todo el verano, por lo que estamos lo suficientemente en forma y podemos ponernos en posición de anotar tries y presionar al rival”.

“A veces lo hicimos bien durante las dos primeras semanas.

“Había muchas cosas que recordar al principio del partido, ya que necesitaremos ser más precisos y decisivos la próxima semana contra los campeones del mundo, y sí, hay muchas cosas que debemos mejorar con seguridad.

«Obviamente queremos ganar el grupo. Queremos ganar todos los partidos. Eso está muy claro. Si te clasificas en el grupo, no importa si terminas primero o segundo, no tendrás un partido fácil, pero lo haremos». «Buscar la victoria la próxima semana y, con suerte, también en el próximo partido».

Sexton espera mucho menos tiempo con el balón que el que tuvo en los dos primeros partidos del grupo de Irlanda contra Rumania y Tonga, donde una imprudente defensa Springbok lo atacará desde la línea de gol.

Sexton añadió: «Eso es de lo que están orgullosos: han demostrado que son un equipo difícil contra el que jugar».

«Tenemos que ser muy precisos cuando decidimos abordarlo o cuando decidimos patearlo. Creo que probablemente aprendimos mucho del partido internacional de noviembre.

«Están tratando de poner a todos bajo mucha presión con la velocidad de su línea y su presión en el punto de quiebre. Es algo muy similar a lo que hizo Tonga en la primera mitad. Nos enfrentaremos a algo similar a eso».

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«Es una buena preparación. Tratamos el partido de esta noche como un partido independiente y queríamos darle a los tonganos exactamente el respeto que merecen porque son un muy buen equipo. Es una buena experiencia para lo que viene la próxima semana».

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