Nueva imagen web de un enorme complejo de formación estelar

el Telescopio espacial James WebbUn esfuerzo de colaboración entre la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense (CSA) ha revelado algunas imágenes nuevas e impresionantes del universo. Estas imágenes no eran sólo las vistas más claras y detalladas del universo; También ha dado lugar a una nueva visión de los fenómenos cósmicos. La foto más reciente que tengo. Web's Instrumento de infrarrojo medio (Feliz), él es una de las estrellas. Nebulosa N79, ubicado a unos 160.000 años luz de distancia, en la Gran Nube de Magallanes (LMC). La imagen muestra una estrella joven y brillante y brillantes nubes de polvo y gas en la nebulosa a partir de la cual se están formando nuevas estrellas.

La imagen de arriba se centra en uno de los tres complejos de nubes moleculares gigantes, denominado N79 Sur (S1), una región dominada por hidrógeno atómico interestelar ionizado. La estrella es reconocible como el punto más brillante de la imagen, rodeada por seis grandes barras de luz que cruzan la imagen. La imagen procesada utiliza muchos colores diferentes para indicar diferentes longitudes de onda infrarrojas: la luz del infrarrojo cercano (7,7-10 micrones) se muestra en azul, mientras que las longitudes de onda del infrarrojo medio (10, 15 y 21 micrones) se muestran en cian, ámbar y amarillo. . Rojo (recto).

La Nebulosa de la Tarántula vista por el Telescopio Espacial James Webb. Fuente de la imagen: Equipo de producción NASA/ESA/CSA/STScI/Webb ERO.

Con una extensión de más de 500 pársecs (1.630 años luz) en la región suroeste en gran parte inexplorada de la LMC, N79 a menudo se considera el hermano menor de N79. Nebulosa de la Tarántula (también conocido como 30 Dorados). Webb fotografió recientemente esta nebulosa (ver arriba), donde la luz combinada de diferentes longitudes de onda creó una imagen detallada que revela muchas características interesantes (como regiones de formación estelar que los astrónomos no esperaban encontrar). Sin embargo, la investigación sugiere que durante los últimos 500.000 años, N79 ha tenido una eficiencia de formación de estrellas más del doble que la Nebulosa Tarántula.

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En la nube se pueden ver muchos otros objetos brillantes, que son estrellas en las primeras etapas de formación (también conocidas como protoestrellas) que se muestran con gran detalle como capas de mechones de colores. gracias por la WebDebido a su capacidad para capturar longitudes de onda de luz infrarroja tanto más largas como más cortas, esta última imagen proporciona información sobre las regiones de formación estelar de la nebulosa. Dado que los granos de polvo absorben o dispersan longitudes de onda más cortas, la luz del infrarrojo medio revela lo que sucede en lo profundo de las nubes (que incluyen algunas protoestrellas jóvenes). La imagen muestra un patrón distintivo de «explosión estelar» que rodea un objeto brillante.

Esto se conoce como «pico de difracción» y es un artefacto que sólo se puede ver alrededor de objetos compactos y muy brillantes que surgen del diseño de los espejos del telescopio. En este caso, los seis picos de difracción que se extienden desde el centro se deben a la simetría hexagonal de los 18 segmentos del espejo Webb primario. Los astrónomos están particularmente interesados ​​en las regiones de formación de estrellas porque su composición química es similar a la de las nebulosas observadas cuando el universo tenía sólo unos pocos miles de millones de años.

A diferencia de las nebulosas que se encuentran hoy en la Vía Láctea, la formación estelar alcanzó su punto máximo durante esta época, produciendo estrellas particularmente masivas con bajas concentraciones de metal y de corta vida según los estándares actuales. Al tomar imágenes detalladas de N79 y nebulosas similares, los astrónomos pueden comparar y contrastar las tasas de formación estelar con observaciones profundas de galaxias distantes en el universo temprano.

Imágenes web de galaxias primitivas en forma de tablas de surf y enrejados de estanques. Fuente: NASA/ESA/CSA

Estas últimas notas de Web Es parte de un programa para estudiar la evolución de los discos circunestelares y las envolturas circunestelares en el proceso de formación en una amplia gama de etapas evolutivas y de masa. WebLa sensibilidad del satélite permitirá a los astrónomos detectar por primera vez estos discos de formación de planetas alrededor de estrellas con una masa similar a la de nuestro Sol y a distancias similares a las encontradas en el LMC (unos 160.000 años luz). Esto arrojará luz sobre cómo se forman y evolucionan sistemas planetarios como el nuestro, y potencialmente proporcionará pistas sobre dónde puede haber surgido también vida en nuestra galaxia.

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Lectura en profundidad: Agencia Espacial Europea

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