Oldham Athletic se encuentra al borde de una de las caídas más grandes de la historia

Treinta años después de ser miembro fundador de la Premier League, Oldham Athletic está destinado a ser el primero en descender de la Premier League.

Es un claro recordatorio de la desigualdad en el fútbol a medida que la Premier League se prepara para celebrar su 30 aniversario y, por primera vez, un ex miembro será relegado a una liga externa. Es una situación desesperada en la parte inferior de la liga de segundo nivel de Oldham Athletic. Con el Scunthorpe United ya descendido, le quedan tres partidos y está a cuatro puntos del tercer clasificado, Stevenage.

Incluso si Oldham sobrevive este fin de semana, aún tendrán que ganar sus dos partidos restantes y esperar que Stevenage no logre ganar todo lo que tiene. Stevenage también tiene un juego pendiente en Oldham, así como una diferencia de goles superior. Viene como lo hace esto al final La temporada de boicot y odioLa situación difícilmente podría haber sido más sombría para un club que ha pasado desapercibido a través de las divisiones en las últimas tres décadas.

Sin embargo, puedes volver al pasado lo suficiente, y las cosas podrían haber sido completamente diferentes. En sus dos últimos partidos de la temporada 1914/15, el Oldham Athletic estuvo a punto de hacer historia. Una victoria en sus últimos dos partidos de la temporada contra Burnley y Liverpool los hubiera convertido en campeones de Inglaterra por primera vez. Pero Oldham fue derrotado dos veces, 2-1 y 2-0, y el Everton se infiltró para arrebatarle el título por un punto.

Esta temporada ha sido lo suficientemente controvertida solo por su presencia. La reputación del juego se vio arrastrada por el barro por la decisión de jugar después del comienzo de la Primera Guerra Mundial, con preguntas en el Parlamento y cartas enojadas a The Times de personas como W.G. Grace. El juego finalmente se suspendió al final de la campaña 1914/15, y el mundo era un lugar completamente diferente cuando la Liga de Fútbol se reanudó cuatro años después. Oldham luchó cerca del final de la Primera División hasta que descendió en 1923, seguido de una nueva caída en la División III norte en 1935. Cuando la División III fue eliminada de la región en 1958 y se estableció una nueva Cuarta División, Oldham fue colocado allí. . .

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A principios de la década de 1980, cuando Joe Royal fue nombrado entrenador, Oldham estaba de vuelta en la segunda división. Pasaron una buena parte de esa década presionando por el ascenso y estuvieron cerca cuando Leeds los derrotó en su primer año de clasificación en 1987. Esta temporada fue la primera que se jugó en una superficie artificial en Boundary Park, pero a pesar de la creencia popular en el Tan extendida que esta primera generación de «canchas de plástico» dio una ventaja injusta a quienes juegan en ellas regularmente, el equipo de Royle a menudo también podía jugar en césped.

Su ascenso comenzó con dos emocionantes carreras en la Copa. Durante la temporada 1989/90, Oldham venció a Leeds, Scarborough, Arsenal, Southampton y West Ham (este último gracias a una impresionante victoria por 6-0 en el partido de ida de semifinales de ida y vuelta) en la Copa de la Liga, antes de perder 1- 0 a Nottingham Forest en la final; Fue el primer viaje a Wembley en más de 95 años de historia. En la FA Cup, vencieron a Birmingham, Brighton, Everton y Aston Villa, antes de perder tras jugar de nuevo el partido contra el Manchester United en semifinales.

Desafortunadamente para Royle, su equipo parecía estar completamente distraído por estas carreras de copa al final, un tema que volverá a atormentarlos cuatro años después. Una racha de ocho derrotas en 11 partidos de Liga entre mediados de marzo y finales de abril de 1990 torpedeó sus posibilidades de ascenso automático. Terminaron la temporada con tres puntos de ventaja sobre los playoffs. En el último día de la temporada siguiente, en escenas dramáticas en Boundary Park, remontó de dos para derrotar a Sheffield Wednesday 3-2 y obtener un ascenso, con un tiro penal ganador de Neil Redfern. Una de las incursiones en estadios más emocionantes de la época.. Fue uno de los últimos partidos disputados en la cancha de plástico de Boundary Park.

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Oldham permaneció en Primera División durante tres temporadas, pero fue una constante. Terminaron 17º en la temporada 1991/1992, pero al final de la siguiente campaña tuvieron que hacer una de las mayores hazañas de escape para mantenerse despiertos. Necesitaban ganar sus últimos tres juegos para mantenerse con vida, y después de vencer a sus rivales por el título de la Premier League, el Aston Villa, vencieron al Liverpool 3-2 y al Southampton 4-3, ambos en casa.

La temporada siguiente, llegaron nuevamente a las semifinales de la Copa FA, pero esto llegó con el momento que se dice que puso al club en el camino en el que se encuentran hoy. En Wembley, que volvió a jugar en el Manchester United, Oldham llevó al campeón a la prórroga e incluso adelantó un minuto al segundo tiempo. Pero en los últimos segundos de la prórroga, Mark Hughes empató para el Manchester United, que ganó la repetición por 4-1.

La forma de la liga de Oldham se derrumbó. No pudieron ganar ninguno de los partidos restantes de la Premier League y descendieron. Royle se fue al Everton en octubre de 1994, seguido de otra caída en 1997, y volvieron a caer al sótano de la EFL nuevamente en 2018, después de 21 temporadas consecutivas en la League One. Sorprendentemente, Oldham no ha terminado por encima del puesto 16 en ninguna división en la que haya jugado desde 2009.

Me gusta Números de asistencia para esta temporada Demostraron que el descenso a la Liga Nacional está lejos de ser una sentencia de muerte para el club per se. Los ingresos están cayendo drásticamente y tan recientemente como 2020 Macclesfield Town en el verano posterior. Pero la evidencia contundente es que quedarse atrapado en un juego fuera de la liga no es el desastre que los clubes de la Premier League a menudo se dan cuenta. No debería haber nada malo en esto: si Oldham Athletic se encontró en dificultades financieras después de aterrizar, las semillas se sembraron hace mucho tiempo.

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El Manchester United y el Manchester City han prosperado en distintos momentos durante las últimas tres décadas, pero no ha ocurrido lo mismo con algunos de los otros clubes de la ciudad. El condado de Stockport ha caído del campeonato a la Liga Nacional Norte y está a punto de recuperar el estatus de EFL. Bolton Wanderers ha caído de la Premier League a la League Two y está cerca de cerrarse por completo. Bury fue expulsado de la EFL en agosto de 2019. Macclesfield Town, que puede considerarse uno de los afiliados de la ciudad, cerró el verano siguiente. Druelsden, que era miembro de la Liga Nacional, renunció a la Northern Premier League en agosto de 2020 y aún no ha resurgido. Algunos clubes se han beneficiado más que otros del «juego de pelota completamente nuevo» que prometieron en 1992.

Las conversaciones de adquisición estaban en curso, pero aún no se ha confirmado nada. Mientras tanto, hay cientos que no regresarán a Boundary Park hasta que el propietario actual se haya ido, y queda por ver que es poco probable que los primeros pasos hacia algún tipo de recuperación desaparezcan hasta que se vaya el propietario actual, Abdullah Masagam. Oldham es muy capaz de apoyar el fútbol de la Premier League, pero la Premier League parece un recuerdo muy lejano para los seguidores del club. Si o cuando se trata del descenso del Oldham Athletic de la Premier League, debería servir como un recordatorio de que si bien el camino hacia la Premier League puede estar pavimentado con oro, el viaje de regreso puede ser muy accidentado.

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