Osos de España – California Golden Bears Athletics

Crear una cultura ganadora de campeonatos es una de las cosas más difíciles de lograr en los deportes de equipo. Si bien alcanzar la cima del éxito puede ser un desafío, mantenerlo a largo plazo es aún más difícil.

Competir al más alto nivel suele requerir un gran talento. Pero no importa qué tan bien parezca un equipo en el papel, las expectativas rara vez se cumplen sin otro componente clave.

El waterpolo masculino de California no es nada nuevo: la química.

«Hay mucha competencia, pero todos entienden que tienen un papel en nuestro equipo», dijo el portero senior de quinto año. Xavier Casabella dicho. «Todos importan y por eso nuestro equipo es tan bueno en términos de unión. Ya sea que marques el último gol o hagas una gran parada, todos nos sentimos campeones».

Si bien algunas partes clave de la alineación de los Golden Bears han permanecido iguales durante los últimos tres años, Cal se ha sentido alentado por su capacidad de adaptación, encontrando el éxito sin importar qué piezas necesiten ser reemplazadas. Esa es una gran razón por la cual los Bears, dos veces campeones nacionales defensores, son el único programa que ocupa un ranking nacional entre los dos primeros cada semana de la temporada 2023.

Este año, el zurdo es estudiante de segundo año. Alberto Bonferrada Dos veces ACWPC All-American Roberto Valera Y Max Casabella En el once inicial, 147 goles y más de 150 asistencias entre todos conforman una combinación demoledora en el perímetro. Si alguna vez pareció haber una química y un entendimiento únicos entre los tres, es porque la hay.

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Con el hermano mayor de Max, Xavier, y el centro junior. Jordi GascónSu conexión se extiende más allá del tiempo que pasaron en Berkeley.

«Los cinco españoles del equipo son de diferentes partes de Cataluña en España. Entrenamos juntos todos los días para la selección nacional, así que puedes imaginar la buena química que hay entre nosotros», dijo Max. «Nos conocimos bien antes de involucrarnos aquí».

Después de jugar juntos desde su adolescencia, el quinteto español de los Bears aún no ha completado una temporada en Cal sin ganar un título nacional. Pero todo ese éxito no habría sido posible sin Xavier, que fue el primero del grupo en moverse por el mundo.

«Es muy difícil estudiar y jugar a un nivel tan alto en casa. Aquí tenemos grandes oportunidades y recursos, lo cual es enorme», dijo Xavier. «Soy una persona independiente y es por eso que comencé a pensar fuera de lo común. Vi a Estados Unidos como la mejor oportunidad para los estudiantes-atletas, así que pensé que esta era la mejor opción».

Poco después de llegar a California en 2019, Xavier asumió un papel clave como portera en West Valley College, donde fue campeona de natación del primer equipo All-American y de la Coast Conference de la CCCAA en la milla. Como el mayor de los españoles de Cal, llegó solo en una noche lluviosa después de un vuelo directo de Barcelona a Oakland.

«Me recogió un compañero de equipo que nunca había conocido y me quedé en un Motel 6 durante cinco días porque todavía no tenía apartamento», dijo Xavier. «Comí una pizza Little Caesars y pensé: ‘¿Qué estoy haciendo en el otro lado del mundo? No conozco a nadie aquí’. Fue un proceso de procesamiento y mucho aprendizaje. Fue una experiencia».

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Los primeros vínculos de Xavier con Berkeley surgieron de su asociación con la ex alumna de waterpolo femenino de Cal, Roser Tarraco. Después de entrevistar a Tarraco, tres veces olímpico del equipo español, para su proyecto de investigación en la escuela secundaria, Xavier se propuso unirse a los Bears.

«Al mismo tiempo que Cal ganó el campeonato nacional de waterpolo masculino de 2016, Rosser me enseñó sobre Berkeley. Desde entonces he querido venir a esta escuela y al programa que admiro», dijo Xavier. «Quería experimentarlo yo mismo.»

El camino que Xavier eligió para cambiar su vida finalmente dio sus frutos. Dos años después, obtuvo su primer puesto tanto académico como atlético en Cal, pero se reunió con tres excompañeros de la selección española, incluido su hermano menor.

«Una vez que llegué aquí, Xavi me mostró todo», dijo Max. «Buscaba todos los días un apartamento para nosotros. Una vez que llegamos en julio, sacrificó parte del verano para asegurarse de que no tuviéramos que preocuparnos por nada. Me ayudó en cada parte del proceso. Como un pequeño hermano, estoy realmente agradecido.»

Gracias a los dos años de experiencia de Xavier viviendo en California, la tarea de acostumbrarse a un nuevo país y a una nueva cultura fue mucho menos desalentadora para los demás.

«Asumo más una figura paterna que los otros cuatro», dijo Xavier. «Cualquier cosa que haya que hacer por ellos, ya sea encontrarles un apartamento, inscribirlos en un plan telefónico familiar o lograr que abran una cuenta bancaria, ese es mi papel».

Si bien el colectivo español a menudo actúa como una familia entre ellos, tiene suerte de unirse a un grupo con sus propios vínculos familiares. Es una cultura cuidadosamente cultivada por el entrenador a lo largo de los años. kirk everist.

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«Su calidad como jugadores es evidente, pero creo que su capacidad para llevarse bien con el equipo también es muy valiosa. Pueden integrarse rápidamente en un equipo», afirmó Everest. «Cuando intentan hacer la transición, encontrar un rol, resolver las cosas, ganarse el respeto de los entrenadores y los jugadores, esa es la parte más difícil, pero lo han hecho. Todos aceptaron la oportunidad y querían sumergirse ellos mismos en todo. Es una gran combinación dentro de nuestro equipo. es parte de «.

Cal abre el Campeonato de la NCAA 2023 en los cuartos de final contra Fordham el viernes a las 4 p.m. PT en el Centro Acuático Uytengsu de la USC.

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