Pochettino o Ten Hag serían la mayor mejora del Manchester United en una década

Mauricio Pochettino está en problemas en el PSG, pero la posibilidad de que esté disponible para el Manchester United está siendo recibida con una creciente indiferencia.

A pesar de todas las ventajas que inmediatamente vienen a la mente, ser el gerente de un superclub a menudo debe parecer una tarea ingrata. Los recursos a su disposición significan que se ignorarán las explicaciones de los resultados decepcionantes, y la presión para seguir ganando proviene de todos los lados, incluidos muchos que desean activamente que fracase.

El Paris Saint-Germain ha jugado 32 partidos en todas las competiciones esta temporada, perdiendo sólo cuatro: uno en Liga contra el Reims a principios de octubre, su Trophée des Champions contra el Lille al comienzo de la temporada, un partido de la fase de grupos de la Champions League contra el Manchester City y, más recientemente, una eliminatoria de la Copa de Francia contra el Niza en los penaltis. Continúan con 11 puntos de ventaja en la cima de la Ligue Un y todavía están en la principal competencia de Europa.

Sin embargo, el trabajo de Mauricio Pochettino parece ser colgando de un hilo, con informes sin aliento después de cada partido que pierde su equipo repleto de estrellas. Exactamente la misma situación la tuvimos a finales de noviembre tras la derrota del Manchester City, cuando el director deportivo del PSG, Leonardo, tuvo que salir a desmentir los rumores de que lo estaban considerando sustituir por Zinedine Zidane. El Manchester United, cuyo interés en Pochettino es de larga data, había despedido a Ole Gunnar Solskjaer solo unos días antes. La especulación abundaba.

Pochettino y el Manchester United han estado conectados por la fábrica de rumores durante un tiempo considerable, pero hay una ironía en el corazón de cómo se ha desarrollado esta historia. Cuanto más han comenzado a difundirse los rumores de que podría estar disponible, más fríos se han vuelto los seguidores del Manchester United. Hace un par de años, simplemente se suponía que eventualmente llegaría a Old Trafford para arreglar el lío dejado por quien haya sido su predecesor, pero a pesar de que el PSG sigue siendo casi inalcanzable en la cima de la Ligue Un, el estilo de Pochettino está demostrando es impopular entre algunos y los críticos sienten que si United lo contrata ahora estaría aplicando el pensamiento de hace varios años.

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Hay una nueva y brillante alternativa. Erik ten Hag se ha ganado miradas de admiración por su trabajo progresivo en el Ajax durante años y le dijo al periódico holandés De Volkskrant en diciembre que se consideraba listo para mudarse a una de las cinco grandes ligas. Pocos argumentarían que ten Hag no sería un nombramiento audaz y valiente; Los aficionados unidos son empezando a emocionarse ante la perspectiva de que esto suceda.

Pero el Manchester United sigue siendo un club de fútbol profundamente disfuncional y Ten Hag no ha dado muchos indicios de que tenga prisa por dejar el Ajax por el momento. El contrato de Pep Guardiola en el Manchester City finaliza en el verano de 2023 y Ten Hag bien podría esperar que ese trabajo esté disponible en su lugar, en caso de que se confirme que Guardiola no extenderá el contrato. Coincidentemente, Erik ten Hag también tiene contrato con el Ajax hasta el verano de 2023.

No es difícil ver cómo esto podría convertirse en otro frente en la batalla entre los seguidores del Manchester United y los Glazer. Se está abriendo una narrativa entre el apoyo del Manchester United de que Ten Hag es igual a ‘buen’ fútbol mientras que Pochettino es igual a ‘malo’. Otros creen que este último simplemente es incapaz de ganar los trofeos más grandes.

Estas afirmaciones justifican una mayor investigación. No hay duda de la calidad del fútbol que juegan los equipos de Ten Hag, pero describir al PSG como ‘malo’ suena como una hipérbole. El trabajo del PSG puede ser ‘fácil’ porque tiene todo el dinero del mundo, pero también es muy difícil porque tiene todo el dinero del mundo. El listón para ellos está increíblemente alto.

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Son los fichajes de Kylian Mbappé, Lionel Messi y Neymar los que han elevado la expectación en torno al PSG a niveles estratosféricos, y dos de ellos precedieron a su llegada. La plantilla del PSG es un microcosmos de las desigualdades de la sociedad moderna, solo que con un 12,5% en lugar de un 1%, y eso plantea una mayor posibilidad de roces entre los jugadores. Dirigir un equipo como este no es categóricamente ‘fácil’, ciertamente no de la forma en que el PSG lo ha configurado.

En cuanto a la cuestión de la competencia de Pochettino en las competiciones más importantes, bueno, su historial en la Liga de Campeones con el PSG ha sido bueno, pero eso no es suficiente. en ese club en este momento. Fueron derrotados cómodamente a dos partidos por el Manchester City en la semifinal de la temporada pasada; una de sus cuatro derrotas esta temporada llegó ante el mismo rival en la fase de grupos. Pero también consiguió Spurs – ¡Spurs! – a la final en 2019. Esa campaña, por supuesto, los Spurs eliminaron al equipo Ajax de Ten Hag en las semifinales.

Desde la distancia a la que miramos el juego, los márgenes que pueden determinar los partidos a menudo se magnifican en exceso. Pochettino y Ten Hag son excelentes a este nivel. El primero, por ejemplo, reemplazó a Thomas Tuchel, quien había tenido una primera mitad de temporada terrible en el PSG, peleándose con todos y cada uno, pero el alemán terminó levantando la Liga de Campeones con el Chelsea unos meses después.

Pero los gerentes de élite no son piezas intercambiables. Todos tienen rasgos de carácter distintos, conjuntos de habilidades, puntos ciegos y fortalezas, y estos deben vincularse con ese indeterminado cosa eso hace un club de fútbol para que se saquen el máximo partido unos a otros. Guardiola hizo esto con el Manchester City; De hecho, la estructura del club fue esencialmente reconstruida por él. Jurgen Klopp definitivamente lo hizo con el Liverpool, aunque de una manera diferente.

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Pero no se puede simplemente lanzar en paracaídas a un gerente ningún club y exigen alegremente que ganen todos los partidos ahora y a perpetuidad. Ajax es un tipo de equipo completamente diferente al PSG. Ganan alrededor de 10 millones de euros al año en dinero de la televisión, alrededor de una décima parte de lo que gana el equipo peor pagado de la Premier League. Es el equipo más rico de los Países Bajos, pero opera en un plano financiero completamente diferente al del PSG. Teniendo en cuenta el equipo que trajo en los Spurs, incluso se podría argumentar que el propio Pochettino podría prosperar más en el Ajax que en París. Probablemente lo disfrutaría más.

Lo cierto es que en 2022, a casi una década de su último título de la Premier League y a casi una y media de su última corona de la Champions League, ya sea Erik ten Hag o Mauricio Pochettino supondrían una mejora significativa de todos los que han venido desde Sir Alex Ferguson. Y el resultado final sigue siendo el mismo: un club de fútbol es mucho más que el entrenador y los 11 jugadores en el campo al mismo tiempo.

El Manchester United ya se ha abierto camino a través de cuatro entrenadores permanentes desde 2013, pero ha estado claro durante muchos años que el problema mucho mayor ha sido aquellos que los contratan y los despiden, y muestran muy pocos signos de dejar sus posiciones altamente lucrativas. Es probable que United se tope con una fórmula ganadora en la plenitud del tiempo de todos modos, pero la ruta más rápida de regreso a la grandeza, ya sea que el gerente sea Pochettino, Ten Hag o cualquiera de los otros nombres que se han lanzado como confeti, sería para los Glazers. para salir del club. Han sido el tema común detrás del declive desde que el gerente que heredaron se retiró.

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