Por qué las misiones Veritas y Da Vinci de la NASA se dirigen a Venus.

Elon Musk ostentoso Tesla saluda a las estrellas y a su empresa propuesta Misión Doge-1. Puede que esté en el centro de un meme que orbita la exploración espacial, pero Venus se está convirtiendo rápidamente en un nuevo centro de esfuerzos científicos para la exploración espacial. Dos nuevos proyectos, que prometen hacer algo más que disparar un roadster al espacio, están en el horizonte de la NASA.

El 2 de junio, el administrador de la NASA, Bill Nelson, anunció las próximas opciones de misión de la agencia espacial. programa de descubrimiento—Que utiliza misiones relativamente pequeñas (en comparación con, por ejemplo, New Horizons o programas importantes) “para descubrir los misterios de nuestro sistema solar”. El proceso de selección para esta gira comenzó en 2019, cuando la NASA publicó un archivo Anuncio de descubrimiento de oportunidades que solicitó ideas de misión para una nueva ronda de financiación del programa de exploración. Los cuatro finalistas En febrero de 2020, se anunciaron dos misiones planificadas al planeta Venus más caliente del sistema solar, una a la luna helada de Neptuno, Tritón, y la otra a la luna volcánica Joviano Io. De los cuatro finalistas, dos debían recibir financiación. Y resultó que ambos serían para Venus.

Las dos tareas seleccionadas son Da Vinci + (importante para comprender la evolución de la atmósfera de Venus) y Verdad, honestidad (una misión para mapear mejor la superficie y el subsuelo de Venus), y ambos ahora apuntan a lanzamientos entre 2028 y 2030. Juntos, serán la primera nave espacial de la NASA en ser enviada al segundo planeta de nuestro sistema solar en casi 40 años. .

Si la Tierra tuviera un hermano, su nombre sería Venus. Ciertamente, Marte tiene días de duración similar y el eje está inclinado hacia la Tierra. Y sí, los tres planetas habitan nuestro sistema solar. Barrio residencialCon agua líquida en sus superficies en un punto. Pero en muchos sentidos, la Tierra y Venus son más Sorprendentemente similarTienen aproximadamente el mismo tamaño, gravedad, densidad, masa y composición química. Marte Mucho más pequeño, menos denso y más lejano en promedio que los miembros de la familia Venus. Entonces, mientras Venus recibe aproximadamente duplicar el poder Desde el Sol que tiene la Tierra, los dos planetas probablemente se parecían bastante. Los hermanos, a pesar de su origen y crianza comunes, eventualmente toman caminos diferentes en la vida. Venus y la Tierra no son una excepción. Si bien la Tierra se ha convertido en el hogar de toda la vida descubierta hasta ahora en nuestro universo, Venus también invernadero tóxico– Con una atmósfera que contiene aproximadamente 97 por ciento de dióxido de carbono y temperaturas superficiales que superan los 850 grados Fahrenheit.

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Históricamente, la NASA ha ignorado en gran medida a Venus para centrarse en Marte y otros objetivos de exploración. Las condiciones en la superficie son demasiado malas para los exploradores, tanto electrónicos como humanos, por lo que muchos científicos han sido cautelosos a la hora de explorar lo que pensaban que era un planeta completamente muerto. A lo sumo, el módulo de aterrizaje Venera resistió menos de dos horas en el tejado. A diferencia de Marte, donde muchos rovers han sobrevivido durante años, nuestra cara con la superficie de Venus ha sido muy limitada. Incluso se espera que la nueva sonda de la NASA DAVINCI + sea Solo dura 20 minutos En el techo después de completar dos rutas de vuelo para fotografiar las nubes florales.

Se han enviado vuelos e investigaciones estadounidenses al planeta, pero la Unión Soviética sigue siendo el único país que deliberadamente (y puede controlar) nave espacial en la tierra del planeta. (Creo que Estados Unidos perdió el frente de Venus en la Guerra Fría). La mayor parte de la información atmosférica y los datos de la superficie son de Venus. recogido por Unión Soviética.

A partir de 1961, el programa espacial soviético envió Docenas de naves espaciales al planeta en misiones de vuelo, investigación y aterrizaje. Su software Venus ha logrado algunos de mayores éxitos Exploración espacial humana, incluido el primer aterrizaje de una nave espacial en otro planeta y las primeras imágenes de la superficie de otro mundo.

La segunda ola de misiones de Venus comenzó con ESA 2005 Venus Express, cuyos resultados indicaron que el planeta puede estar geológicamente activo. Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón Orbitador Akatsuki Fue lanzado en 2010 y actualmente se encuentra en órbita alrededor de Venus; El objetivo es aclarar el movimiento de la atmósfera de Venus y crear meteorología planetaria. La Organización de Investigación Espacial de la India planea enviar vehículo orbital Shukrayan invitó a Venus en 2024 a mapear las características de la superficie y el subsuelo, junto con el estudio de la interacción de la atmósfera con el viento solar. La organización espacial rusa Roscosmos planea un esfuerzo de colaboración con los científicos de la Agencia Espacial Europea para lanzar un vehículo de aterrizaje orbital.Venera-D—Estudiar el contenido de agua y la actividad sísmica, entre otros objetivos, en 2029. Venus está experimentando un renacimiento científico.

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Comprender cómo evolucionó el clima, la superficie y el interior de Venus es valioso dadas las similitudes entre la Tierra y Venus. La mecánica que llevó a Venus a calentarse podría ayudar a los científicos aquí en la Tierra a comprender mejor nuestro cambio climático, sirviendo como un caso de prueba de lo que sucede cuando El efecto del calentamiento global desbocado asume la responsabilidad. Además, la investigación sobre la presencia pasada de aguas superficiales y las condiciones atmosféricas se está volviendo popular. También se ha apoyado el interés por la flor (en general). expuesto) en 2020 que Puede haber fosfina (un biomarcador) en la atmósfera. Si bien es probable que sea incorrecto, la discusión que siguió ayudó a construir la imagen del planeta como un sitio para la exploración. (Aunque, como Lucianne Walkowicz explicó previamente a Future TenseY el La posibilidad de vida en este planeta. mas complejidad Explorando Venus). A medida que nuestro conocimiento de Venus ha evolucionado, cada vez más científicos comienzan a creer que el planeta puede no estar tan muerto y seco como muchos creen, o al menos no lo estuvo en algún momento de su pasado.

Estudiar Venus también les da a los científicos la oportunidad de estudiar los efectos del dióxido de azufre en la atmósfera, lo cual es valioso. Sugerencias anteriores Inyectar gotitas de azufre en la atmósfera para mitigar el cambio climático aquí en la Tierra. Venus también proporciona a los científicos una forma de probar su capacidad para comprender la química de los cuerpos celestes distantes. Como Stephen Kane de Mission DAVINCI + explicado Para la Sociedad Química Estadounidense, “No enviaremos una sonda a Proxima Centauri b”, el exoplaneta más cercano a la Tierra. Lo que significa es que si no podemos modelar a nuestro vecino planetario, no tendremos la oportunidad de modelar planetas en sistemas estelares a años luz de nuestro planeta. Finalmente, Venus nos ayuda mejor entender porqué Nuestro planeta ha desarrollado la tectónica de placas (un actor importante en la modificación del dióxido de carbono y el reciclaje de materiales en la Tierra), y los otros planetas rocosos de nuestro sistema solar no.

En un nivel más ontológico, la exploración de Venus nos permite determinar si existen (o existen) organismos microbianos en este planeta, fosfina o no. Nuevas misiones de la NASA ayudarán a lograr este objetivo: DAVINCI + intenta estudiar el cambio climático en el planeta para determinar la habitabilidad pasada y VERITAS analiza la composición de la superficie de Venus para realizar comparaciones con la Tierra. Como seres humanos, creo que la mayoría de nosotros tenemos un deseo innato de determinar si estamos realmente solos en nuestro universo. Y si eres como yo, eres un fanático del espacio, bueno, explorar Venus es genial.

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Examina las tecnologías emergentes, las políticas públicas y la sociedad.

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