Primero, los científicos israelíes capturaron y estudiaron una supernova mientras explotaba.

Un equipo de científicos israelíes capturó y estudió una supernova única en la vida utilizando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, ayudando a la humanidad a comprender mejor este notable evento.

Las supernovas, o estrellas en explosión, son fenómenos que ocurren en nuestra galaxia aproximadamente una vez cada siglo, y la última explosión observable ocurrió hace cientos de años. Las supernovas no se pueden predecir y, en cambio, los astrofísicos estudian sus efectos de una manera que recuerda a la arqueología espacial.

Pero los investigadores del Instituto Weizmann de Ciencias se enteraron de la supernova tal como ocurrió el viernes por la tarde. Rápidamente se pusieron en contacto con la NASA y pidieron al Telescopio Espacial Hubble que cambiara su posición para capturar la estrella en explosión, lo que no es tarea fácil, ya que el telescopio está lejos de ser una máquina elegante.

Su persistencia y arduo trabajo, todo lo cual ocurrió dos días antes de la boda del investigador Erez Zimmerman, para complicar aún más las cosas, dieron sus frutos y pudieron presenciar una de las supernovas más cercanas en décadas: una supergigante roja gigante explotando en una galaxia cercana. Una galaxia llamada Messier 101. Sus hallazgos se publican ahora en naturaleza.

«Eso es lo que hace que esta supernova sea diferente», dijo Zimmerman, del grupo del profesor Avishai Gal-Yam en el Departamento de Física de Partículas y Astrofísica de Weizmann. «Pudimos, por primera vez, seguir de cerca la supernova cuando su luz salió del material circundante en el que estaba incrustada la estrella en explosión».

Luego, los investigadores descubrieron que el Hubble ya había realizado grabaciones en este sector del universo. Al revisar los archivos de la NASA, los investigadores pudieron obtener datos antes de la eventual desaparición de la estrella, creando la imagen más completa de la supernova hasta la fecha.

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(De izquierda a derecha) Los estudiantes de doctorado Edo Irani y Erez Zimmerman y el profesor Avishai Gal-Yam del Instituto Weizmann de Ciencias. Imagen cortesía del Instituto Weizmann de Ciencias.

En su estudio, los investigadores mapearon las dos capas exteriores de la estrella que explotó, lo que los llevó a la hipótesis de que se había formado un agujero negro después del evento de supernova.

“Los cálculos de la materia circundante emitida en la explosión, así como la densidad y masa de esta materia antes y después de la supernova, revelan una discrepancia, por lo que es muy probable que la masa perdida terminara en un agujero negro que se formó a su paso. .” El estudiante de doctorado Edo Irani explicó que una explosión es algo que suele ser muy difícil de determinar.

«Este estudio ofrece una oportunidad única para comprender mejor los mecanismos que conducen al final de la vida de una estrella y a la eventual formación de algo completamente nuevo», concluyó Zimmerman.

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