Proteger la salud de las personas este otoño mediante la vacunación y otras medidas preventivas

«Europa pronto verá la llegada del otoño y el invierno, ya que esperamos un resurgimiento de la gripe estacional y del virus respiratorio sincitial. También estamos viendo ligeros aumentos en la transmisión del SARS-CoV-2 en la UE/EEE, y esperamos que los tres virus se propaguen juntos en los próximos meses. Es necesario resaltar la importancia de la vacunación y otras medidas de salud pública para proteger la salud de las personas.

A principios de septiembre, Más de la mitad de los países de la UE y el EEE han informado de un aumento en la transmisión del SARS-CoV-2. Es probable que estos aumentos se deban a factores como el aumento de los viajes y las grandes reuniones durante los meses de verano, así como a una inmunidad debilitada a la infección mucho después de que la propagación del virus haya disminuido.

Es especialmente importante vigilar de cerca la COVID-19 en los grupos de mayor edad. De los 16 países que informaron datos sobre el número de casos por edad, nueve vieron aumentar el número de casos entre personas de 80 años o más, y 12 entre personas de 65 años o más. Estos aumentos duraron de una a ocho semanas hasta el 10 de septiembre de 2023.

Las muertes por Covid-19 en términos absolutos siguen siendo bajas en comparación con los niveles informados anteriormente durante la pandemia. Sin embargo, cuatro de los 12 países de la UE y el EEE con datos de mortalidad por edades informaron pequeños aumentos recientes en las muertes entre personas de 65 años o más.

Es importante destacar que el SARS-CoV-2 todavía es capaz de adquirir mutaciones que pueden facilitar su propagación continua en momentos impredecibles a lo largo del año. Los aumentos observados en la transmisión del SARS-CoV-2 coinciden con la aparición y dominio de un grupo de sublinajes Omicron relacionados, denominados variantes similares a XBB.1.5 que portan la mutación F456L.

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Además, en agosto se detectó esporádicamente un nuevo sublinaje de Omicron, BA.2.86, tanto dentro como fuera de la UE/EEE. Aunque solo se ha confirmado una pequeña cantidad de casos a nivel mundial, se sospecha una transmisión comunitaria de bajo nivel de esta variante en varios países. La variante difiere significativamente de las variantes del SARS-CoV-2 que circulan actualmente, lo que podría provocar un aumento de las reinfecciones.

Actualmente, no hay indicios de que la infección con estas variantes pueda causar una enfermedad más grave o hacer que las vacunas sean menos efectivas contra enfermedades graves que las variantes que circulaban anteriormente. Sin embargo, los adultos mayores y las personas con enfermedades subyacentes siguen teniendo un mayor riesgo de sufrir resultados graves si se infectan.

También hay un aumento en el número de personas que acuden al médico con síntomas similares a los de la gripe en muchos países, con niveles actuales comparables a los de la misma época del año pasado.

El invierno pasado, aunque el SARS-CoV-2 se estaba propagando a tasas mucho más bajas que en los dos años anteriores, su impacto se vio incrementado por la propagación combinada de la influenza y el virus respiratorio sincitial, lo que puso a los servicios de salud bajo una gran presión.

Aunque existe incertidumbre sobre cómo se desarrollará la temporada 2023/2024, debemos actuar ahora para reducir la carga prevista para los sistemas sanitarios causada por la copropagación de virus respiratorios.

Es importante que los grupos prioritarios sean vacunados contra la COVID-19 y la gripe, de acuerdo con las recomendaciones nacionales, y deberían considerarse campañas conjuntas de vacunación en otoño. La atención debería centrarse en vacunar a las personas con mayor riesgo de enfermarse gravemente a causa de la influenza y la COVID-19, incluidos los adultos mayores, las personas con sistemas inmunológicos debilitados y afecciones subyacentes, independientemente de su edad, así como las mujeres embarazadas.

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Los modelos del ECDC muestran que una campaña de vacunación contra el coronavirus de otoño con una alta aceptación de la vacuna dirigida a personas de 60 años o más podría prevenir aproximadamente entre el 21 y el 32 por ciento de todas las hospitalizaciones relacionadas con el coronavirus en toda la UE/EEE hasta febrero de 2024.

También se debe considerar la vacunación de los trabajadores de la salud, de acuerdo con las recomendaciones nacionales, debido a su posible mayor exposición a nuevas oleadas de SARS-CoV-2 e influenza, y su papel clave en el funcionamiento de los sistemas de salud. La vacunación salva vidas, reduce las posibilidades de infección y reduce el riesgo de enfermedades graves por COVID-19 e influenza.

Las medidas de protección personal también nos ayudan a mantener alejados los virus respiratorios. Seguimos instando a todos a protegerse tomando medidas simples pero efectivas, como lavarse las manos con regularidad y usar máscaras que se ajusten bien, especialmente en entornos de atención médica o espacios interiores abarrotados y con ventilación insuficiente. También es importante mantenerse alejado de otras personas cuando esté infectado con un virus respiratorio.

Los países no solo deben monitorear el SARS-CoV-2, sino también cómo se propagan los virus de la influenza y el VRS a lo largo de la temporada y cómo afectan a las personas y los sistemas de salud. Informar estos hallazgos al Centro Europeo para el Control y la Prevención de Enfermedades nos ayudará a comprender mejor el impacto de estos virus respiratorios circulantes y fortalecer nuestras medidas de prevención y control.

No podemos darnos el lujo de ser complacientes y, tomando las medidas necesarias, podemos prepararnos, a nivel de la Unión Europea y dentro de cada país.

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