Restaurador de Dublín recaudó 400.000€ para un nuevo local vendiendo talonarios de 10.000€ – The Irish Times

El destacado chef y restaurador Gareth «Jazz» Smith recaudó 400 000 € del costo inicial de 1,6 millones de € de su nueva empresa a través de cupones de posventa para un grupo selecto de 40 de sus empleados habituales, cada uno de los cuales pagó 10 000 €. Para acceso exclusivo al soporte de proyectos.

El Sr. Smith dirige el famoso restaurante de mariscos de Michael y el local Little Mike en Mount Merrion, al sur de Dublín, y también ha ganado muchos seguidores en las redes sociales en los últimos años. Su local más nuevo en Black Rock, Big Mike’s, está programado para abrir a fines de septiembre.

El restaurador financió el proyecto con los ahorros de toda su vida, acuerdos de patrocinio y un préstamo bancario de 500.000 €, pero aún no tenía suficiente capital. Después de rechazar la idea de contratar a un inversionista financiero que podría empujarlo a abrir antes de que estuviera listo, se decidió por la idea de una forma de financiación colectiva de élite y creó el esquema del club de cupones, llamado Friends With Benefits.

Las personas que se unen al plan pagan 10.000 € y, a cambio, reciben un talonario de vales por esa cantidad, con cada vale de 250 € válido durante cinco años en todos los lugares. Los miembros de Friends With Benefits de Mr Smith también garantizan un trato prioritario en sus restaurantes, con cubiertos y cristalería personalizados en la pared de los miembros, y una reunión personal con el propietario para analizar sus opciones.

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«Al principio me sorprendieron algunas personas. La gente en el comercio pensó que estaba loco», dijo Smith.

Si bien esperaba que los miembros fueran en su mayoría entidades corporativas que podrían usar vales en noches y funciones de clientes, la mayoría de los que se inscribieron eran organizadores de restaurantes y lugareños de la rica región del sur de Dublín en la que opera su grupo de restaurantes.

«Tres cuartas partes de ellos son mujeres», dijo Smith. «Muchos de ellos son lugareños que dicen vivir a cinco minutos de distancia y agradecen poder presentarse en cualquier momento y recibir un trato especial».

Incluso si no tenían reserva, el Sr. Smith se aseguró de que se produjeran mesas especiales en sus lugares «de la nada» para acomodar a los miembros de los amigos con beneficios si se presentaban en los períodos ocupados. Esperaba que el número alcanzara los 40 miembros para Navidad, pero alcanzó el umbral la semana pasada. Limitó el esquema a 50 miembros para mantener los niveles de servicio.

De hecho, el Sr. Smith tomó prestado de los miembros a una tasa de interés del 0 por ciento, mientras que ellos serían reembolsados ​​en especie en forma de alimentos, bebidas y servicios durante cinco años mientras se unieron al club.

«Tomé un préstamo barato, y si conseguimos a los otros 10 miembros, también nos garantizó 500.000 € en ingresos y habría un margen para nosotros en eso. Estas personas simplemente confiaron en mí».

Big Mike’s será el proyecto más grande del restaurante hasta la fecha. Consta de 150 asientos en tres áreas, incluidos los puestos privados de comida y el área exclusiva Mini Mike. Los miembros de Friends with Benefits serán los «primeros en cruzar la puerta».

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«Mi depósito para mi casa fue para esto. Debo hacer que funcione porque mi esposa me mataría si no lo hiciera», dijo el Sr. Smith.

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