REVELADO: Condados donde el coronavirus y la gripe afectaron peor durante la Navidad

Si bien las pruebas de virus y la recopilación de datos se desaceleran durante la Navidad, lo que genera una imagen limitada del alcance total del aumento de las enfermedades respiratorias, una instantánea de las cifras sugiere que las tasas de infección por coronavirus más altas se observan en Donegal, Offaly, Cavan, Sligo, Leitrim y Westmeath.

Otros condados que parecen haberse visto afectados por tasas de infección por Covid más altas son Laois, Limerick, Kerry, Mayo y Cork, donde la variante JN.1 se ha extendido más rápidamente.

El Centro de Vigilancia de la Protección de la Salud (HSPC) confirmó ayer que la variante más contagiosa ha logrado una posición más fuerte aquí, representando cuatro de cada 10 muestras de virus analizadas en las semanas previas a Navidad. Es probable que ahora tenga un control más fuerte.

De los 235 casos de la variante encontrados aquí, durante ese período, más de un tercio se asociaron con brotes en hospitales y otros entornos de atención médica.

Muchos de los síntomas informados por las personas infectadas con la cepa JN.1 Covid incluyeron secreción nasal, tos, dolor de cabeza, fatiga pero también dificultad para dormir.

Mientras tanto, se estima que alrededor de 10.000 personas contrajeron gripe entre mediados de diciembre y la tercera semana de enero después de que el virus se propagara durante la Navidad cuando la gente socializaba y viajaba, trayendo consigo la infección.

Datos limitados muestran que las tasas de influenza durante la semana de Navidad fueron más altas en Donegal, Mayo y Cork, seguidas de Leitrim, Sligo, Westmeath, Kerry y Offaly.

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Se prevé que la gripe alcance su punto máximo esta semana o la próxima, pero seguirá siendo una amenaza durante este mes y febrero, lo que provocará cientos de hospitalizaciones y brotes en hospitales y otras instalaciones, como residencias de ancianos.

El virus respiratorio sincitial (VRS), que infecta principalmente a niños pequeños, está en declive, pero la semana pasada se notificaron 345 casos y 113 hospitalizaciones.

Los condados más afectados por el brote de VSR fueron Donegal, Westmeath, Sligo, Mayo, Leitrim, Cavan y Kerry.

Se siguen realizando importantes esfuerzos para mantener bajo control la sobrepoblación hospitalaria y, al mismo tiempo, evitar el grave estancamiento que se produjo el año pasado hasta el momento. Ayer había un total de 277 pacientes en los servicios de urgencias y otros 99 pacientes en camillas en las salas.

Los hospitales están teniendo que utilizar más camas adicionales (áreas del hospital que normalmente se utilizan para procedimientos planificados) para acomodar a los pacientes de los departamentos de emergencia, y ayer estaban en uso 423 de ellas.

Los brotes de gripe y Covid en varios hospitales han provocado restricciones en las visitas, y el Hospital Roscommon, que ya no tiene un departamento de urgencias pero se ha visto afectado por un brote de Covid, se convirtió ayer en el último hospital en imponer restricciones.

A principios de esta semana, se impusieron restricciones de visitas en el Hospital Portiuncula de Galway y en el Hospital St Luke's de Kilkenny debido al brote.

Un portavoz del Hospital Roscommon dijo que las visitas a las salas de St Cuman y St Theresa se facilitarían por motivos humanitarios en casos excepcionales.

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