Se ha encontrado una tortuga cocodrilo 'invasiva' en Cumbria y los veterinarios la han llamado Fluffy

El animal, que «definitivamente puede darte un mordisco desagradable», es nativo de hábitats de agua dulce de América del Norte en estados como Florida y Texas, pero fue llevado a Wild Side Vets en Barrow-in-Furness el lunes.

La tortuga fue llevada a la clínica por un consultor local que llevaba «tres pares de guantes de construcción» y transportó al animal en una cesta de la compra desde el lago Urswick Tarn de la zona.

La Dra. Kate Hornby, propietaria de la clínica y veterinaria, inicialmente pensó que sería una tortuga acuática y se sorprendió al saber que era una tortuga caimán.

El Dr. Hornby dijo a la agencia de noticias PA: «Sin duda es el primer caso que hemos visto en la clínica; se conserva en el Reino Unido, pero ciertamente no es algo común de ver en los veterinarios».

La Dra. Kate Hornby dijo que la tortuga caimán «definitivamente podría darte una mala mordida» (Wild Side Vets/PA)

«Seguro que te dará un mal mordisco y probablemente te causará daños importantes en el dedo o la punta, pero con este tamaño no es particularmente peligroso».

Se estima que la vida útil de la tortuga es de unos cinco o seis años, y el Dr. Hornby añade: «No pudimos decir si era macho o hembra debido a su tamaño, pero por el momento la llamamos peluda».

Su colega, el Dr. Dom Moll, estaba allí cuando llevaron la tortuga a la clínica, y el Dr. Hornby dijo que había trabajado anteriormente en un zoológico y pudo identificar la especie.

«Creo que alguien lo encontró mientras paseaba perros y la comunidad se involucró poniendo fotografías en las páginas de grupos locales», dijo.

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“La concejal vino y creo que pasó algún tiempo en Florida, así que supo cómo era.

Una imagen de un cocodrilo mordiendo a una tortuga con la boca abierta.
La Dra. Kate Hornby explicó cómo la marca roja en la lengua de una tortuga se usa como cebo para peces al parecer un gusano (Wild Side Vets/PA)

“Creo que entró con tres pares de guantes de construcción y los puso en su carrito de compras para poder traérnoslos”.

El Dr. Hornby dijo que la tortuga necesitaba una fuente de luz ultravioleta y temperaturas de agua cálidas, que a menudo superaban los 20 grados centígrados.

Añadió que la tortuga no había comido desde que llegó a la clínica porque probablemente estaba hibernando debido al clima frío del Reino Unido.

«Había mucho barro cuando llegó por primera vez, y probablemente había estado allí durante algún tiempo y estaba literalmente dormido», dijo.

«El alquitrán no podría haber alcanzado las temperaturas que él habría usado y necesitado».

Imagen de una tortuga caimán acostada sobre una toalla.
Fluffy, la tortuga cocodrilo, será trasladada a un centro especializado en reptiles en Cornwall (Wild Side Vets/PA)

El Dr. Hornby dijo que la tortuga caimán sería trasladada a un centro especializado en reptiles el lunes, donde sería colocada en agua más cálida para acelerar su metabolismo.

Sospeché que la tortuga había sido mantenida como mascota y los dueños estaban luchando por cumplir con los requisitos de cuidado o ya no la querían.

«No vemos reptiles a menudo en la clínica, y cuando vienen, a menudo es porque la forma en que los mantenían era incorrecta», dijo.

“Es importante investigar mucho sobre las especies específicas que desea conservar y asegurarse de tener la vivienda y los conocimientos adecuados.

«Pero si las personas descubren que sus condiciones han cambiado y les va bien, comuníquese y hable con su veterinario».

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