Se prohíbe la instalación obligatoria de contadores de energía de prepago durante más de 85 segundos según el nuevo Código de Buenas Prácticas de Ofgem | Noticias de negocios

La nueva Ley Reguladora de Energía amplía las protecciones para las personas en riesgo, pero ha sido criticada por algunos grupos por no avanzar.


martes, 18 de abril de 2023, 12:08, Reino Unido

Las compañías eléctricas ahora deben intentar contactar a un cliente al menos diez veces y hacer una «visita de atención al sitio» antes de que puedan instalar por la fuerza un medidor prepago.

Las nuevas pautas dicen que las adaptaciones tampoco deben realizarse en lugares donde las personas tienen problemas de salud graves, incluidas enfermedades crónicas, y en los hogares de personas de 85 años o más.

Los clientes con una condición empeorada por un resfriado, como el enfisema, también estarán protegidos, al igual que aquellos que necesitan electricidad para instrumentos médicos.

Sin embargo, los críticos dicen que las personas vulnerables aún no están protegidas por los cambios y que el código de conducta de Ofgem es solo opcional, y los demócratas liberales lo describen como un «insulto» y una «medida a medias».

Los cambios se producen después de que una investigación encontró el cobro de deudas. Se abrieron paso hasta los hogares para instalar medidores de prepago.

En febrero, el organismo de control Ofgem Pidió a proveedores suspender temporalmente esta práctica.

Todos los proveedores de energía domésticos en Gran Bretaña han firmado el Código de conducta de Ofgem y los instaladores deberán usar cámaras para verificar su cumplimiento.

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Los medidores de prepago se instalan cuando un cliente está endeudado y paga sobre la marcha, lo que significa un corte de energía si no se realiza el pago.

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tres millones de personas El crédito en el medidor prepago se agotó el año pasado, según Citizens Advice, y más de 94.000 Instalado a la fuerza.

Sin embargo, las tarifas prepagas a veces pueden ser más costosas que la facturación regular.

La nueva ley de Ofgem también dice que se debe otorgar un crédito de £ 30 cuando se instala un medidor a la fuerza para evitar el riesgo de que las personas queden cortadas de inmediato.

Una vez que un cliente ha pagado cualquier deuda, ahora debe volver a evaluar su caso para ver si el prepago sigue siendo la mejor opción.

Tampoco deben producirse instalaciones forzadas cuando nadie en la vivienda tenga la capacidad física o mental para recargar el contador.

Ofgem dijo que observará de cerca a las empresas para garantizar que cumplan con la nueva ley y que las empresas deberían elaborar un plan sobre cómo implementarla.

Las empresas también deben realizar una auditoría para identificar a los clientes cuyos medidores de prepago se han instalado incorrectamente.

A estas personas se les debe ofrecer una compensación y volver a la facturación regular.

‘Insulto – con los vulnerables en riesgo’

El presidente de Ofgem, Jonathan Brearley, dijo que los cambios dejan en claro que el prepago «debe ser una medida de último recurso, y los clientes en situaciones vulnerables recibirán el cuidado y la atención adicionales que merecen».

El regulador dijo que ahora consultará si incorporar las actualizaciones en los acuerdos de licencia de las empresas, lo que los haría legalmente exigibles.

El consejo de los ciudadanos dijo que era una «mejora muy necesaria» y que «ahora depende de los proveedores seguir las reglas y de Ofgem tomar medidas enérgicas rápidamente ante cualquier signo de mala práctica».

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Pero su presidenta, Dame Claire Moriarty, advirtió a Ofgem que «también debe actuar rápidamente para que esta ley voluntaria sea obligatoria».

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Sin embargo, los demócratas liberales dijeron que los cambios fueron lamentablemente inadecuados.

«Esta medida a medias es un insulto para todas las personas a las que las grandes compañías de gas han irrumpido en sus hogares», dijo la portavoz de energía Wera Hobhouse.

“Estos nuevos planes dejarán desprotegidas a muchas personas vulnerables, jubilados y familias trabajadoras.

«Los esquemas de prepago no pueden continuar en este momento. Nadie debería pagar una prima de pobreza debido a la incompetencia de este gobierno».

El secretario de Energía, Grant Shapps, sugirió que los cambios podrían endurecerse y respondió «sí, estamos en eso» cuando Sky News le preguntó si se podía hacer más para controlar los medidores prepagos.

La organización benéfica Scope también afirmó que aún podría adaptarse a algunas familias discapacitadas según la nueva ley.

Un portavoz de la compañía dijo: «Queremos que la instalación obligatoria de medidores y el cambio remoto estén completamente prohibidos para los discapacitados».

Simon Francis, de End Fuel Poverty Coalition, dijo que el cambio «simplemente no va lo suficientemente lejos y el hecho de que sea voluntario socava su propósito».

Dijo que «los grupos realmente vulnerables» fueron «retirados de la protección total».

Francis agregó: «Tenemos serias preocupaciones sobre cómo se puede implementar esto, por ejemplo, cómo las personas pueden probar su condición médica sin ser humilladas por una inspección de salud de la compañía de energía».

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