Un nuevo estudio revela el antiguo frío que acabó con los primeros humanos

Una nueva investigación revela que el enfriamiento extremo de los glaciares hace aproximadamente 1,1 millones de años en el sur de Europa probablemente condujo a la extinción de los primeros humanos del continente. Este descubrimiento desafía la creencia previa sobre la ocupación humana continua en Europa durante este período. (concepto de artista)

La evidencia paleoclimática indica que hace aproximadamente 1,1 millones de años, hubo una caída significativa de la temperatura en el sur de Europa. Este cambio climático probablemente condujo a la desaparición de los primeros habitantes humanos de la región, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la UCLA.

La investigación, publicada en la revista Science, revela que hace aproximadamente 1,1 millones de años se produjeron condiciones glaciales extremas no reconocidas anteriormente. Una severa ola de frío hizo que el clima europeo fuera inhóspito para los primeros humanos, lo que provocó que el continente se quedara sin humanos.

Los restos humanos más antiguos que se conocen en Europa se recuperaron previamente de Iberia e indican que los primeros humanos habían llegado del suroeste de Asia hace alrededor de 1,4 millones de años. El clima en ese momento era generalmente cálido y húmedo, interrumpido por períodos de leve frescura. Hasta ahora, la teoría predominante era que una vez que llegaron los humanos, pudieron sobrevivir a través de múltiples ciclos climáticos y adaptarse a condiciones cada vez más duras hace 900.000 años.

El autor principal, el profesor Kronis Tzidakis (UCL Geography), dijo: «Nuestro descubrimiento de un evento extremo de enfriamiento del hielo hace alrededor de 1,1 millones de años desafía la noción de una ocupación humana temprana continua de Europa».

Paleoclimatólogos de la UCL, la Universidad de Cambridge y el CSIC Barcelona analizaron la composición química de microorganismos marinos y examinaron el contenido de polen en núcleos de sedimentos de aguas profundas recuperados de la costa de Portugal. Esto reveló la presencia de cambios climáticos abruptos que culminaron en el enfriamiento extremo de los glaciares, con temperaturas de la superficie del océano frente a Lisboa cayendo por debajo de los 6 °C y la expansión de semidesiertos en la tierra adyacente.


Un video que destaca la evidencia del paleoclima muestra que hace aproximadamente 1,1 millones de años, el clima del sur de Europa se enfrió drásticamente y probablemente causó la extinción de los primeros humanos en el continente, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de California. Crédito: UCL

«Para nuestra sorpresa, descubrimos que este enfriamiento de hace 1,1 millones de años fue similar a algunos de los eventos más severos de las últimas glaciaciones», dijo el autor principal, el Dr. Vasiliki Margare (UCL Geography).

El coautor, el profesor Nick Ashton, del Museo Británico, dijo: «Un enfriamiento de esta magnitud habría puesto a las pequeñas bandas de cazadores-recolectores bajo un gran estrés, especialmente porque los primeros humanos probablemente carecían de adaptaciones como un aislamiento de grasa adecuado y también medios para hacer fuego, efectivo». ropa o refugios».

Para evaluar el impacto del clima en las primeras poblaciones humanas, el coautor, el profesor Axel Timmermann y su equipo del Centro IBS de Física Climática de la Universidad Nacional de Pusan, realizaron simulaciones climáticas en la supercomputadora A para capturar condiciones extremas durante este tiempo. Al integrar el resultado de la simulación con evidencia fósil y arqueológica de la ocupación humana en el suroeste de Eurasia, el equipo desarrolló un modelo de hábitat humano, que predice la idoneidad del entorno para la ocupación humana temprana.

«Los resultados muestran que hace 1,1 millones de años, el clima alrededor del Mediterráneo se volvió muy hostil para los humanos antiguos», dijo el profesor Axel Timmermann.

Los datos del paleoclima y los resultados del modelo de hábitat humano indican que Iberia, y el sur de Europa en general, estuvo despoblada durante el Pleistoceno temprano. La aparente escasez de herramientas de piedra y restos humanos durante los próximos 200.000 años plantea la posibilidad de una pausa a largo plazo en la ocupación europea.

El coautor, el profesor Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres, dijo: «Según este escenario, Europa podría haber sido recolonizada hace unos 900.000 años por humanos más resistentes con cambios evolutivos o de comportamiento que permitieron la supervivencia bajo la creciente intensidad de condiciones glaciales».

Referencia: «El enfriamiento severo de los glaciares probablemente desplazó a los homínidos en Europa a principios del Pleistoceno» por Vasiliki Marjari y David A. Philip L. Gebbard, Chris B. Stringer, Axel Timmermann y Polychronis C. Tzedakis 10 de agosto de 2023 Disponible aquí. Ciencias.
DOI: 10.1126/ciencia.adf4445

La investigación fue dirigida por científicos de UCL Geography y el IBS Center for Climate Physics, Universidad Nacional de Pusan, Corea del Sur, en colaboración con investigadores de la Universidad de Cambridge, CSIC Barcelona, ​​​​el Museo de Historia Natural de Londres, el Museo Británico. y el Instituto UCL. arqueología.

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