Una cámara de lava colapsada en Marte, vista desde el espacio

Los tubos y cámaras de lava atraen mucha atención como sitios potenciales para bases en la Luna y Marte. Proporcionan protección contra la radiación, las fluctuaciones de temperatura e incluso los meteoritos. Ruegan ser explorados.

Los volcanes son las manifestaciones más grandes y visibles de actividad volcánica en el planeta Tierra. De hecho, la mayor parte de lo que crea un volcán ocurre en las profundidades de la Tierra. Esto es cierto para la Tierra y Marte.

Un volcán se produce cuando magma, cenizas y gases brotan de una cámara de magma debajo de la superficie del planeta. (O la luna en el caso de Io). No te puedes perder el volcán en sí, que se eleva muy por encima de la superficie y arroja cenizas a la atmósfera. Pero lo que está oculto es lo que sucede bajo tierra.

La actividad volcánica puede remover una gran cantidad de roca líquida, empujándola hacia arriba y formando una red interconectada de tubos y cámaras de lava. La lava puede drenar, dejando una cueva o tubo vacío. A veces el techo se derrumba para formar lo que se conoce como menorá. Hay muchos de ellos en la luna y atraen la atención de todos. Un tragaluz puede proporcionar un fácil acceso a lo que en algunos casos pueden ser refugios subterráneos.

Los tubos de lava son refugios naturales y pueden servir como base en la luna. Estas imágenes del Lunar Reconaiissance Orbiter muestran cráteres en la superficie de la luna. Cada imagen tiene 222 metros (728 pies) de ancho. Fuente de la imagen: NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona

Marte también los tiene, y el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA capturó una imagen de uno con su cámara HiRISE.

Está dentro Hefesto Fossi La región de Utopia Planitia en Marte. Hephaestus Fossae es un sistema de canales y cuencas. Está conectado con el cercano centro volcánico Elysium, y el agua derretida de un impacto cercano puede haber contribuido a su formación también. Hay cierta incertidumbre.

READ  Las ondas gravitacionales onduladas de las fusiones de agujeros negros podrían ayudar a probar la relatividad general
Esta imagen HiRISE de la izquierda muestra más del sistema de cuencas y canales en Hephaestus Fossae, así como el cráter de impacto cercano.  La imagen de la derecha muestra el área en relación con sus alrededores, incluido el volcán Elysium Mons en la parte superior derecha de la imagen.  Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad Estatal de Arizona
Esta imagen de la izquierda es de la cámara THEMIS de MRO y muestra más del sistema de cuencas y canales en Hephaestus Fossae, así como el cráter de impacto cercano. La imagen de la derecha muestra el área en relación con sus alrededores, incluido el volcán Elysium Mons en la parte superior derecha de la imagen. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad Estatal de Arizona

Los tubos de lava podrían ofrecer una solución a uno de los obstáculos a los que se enfrenta la exploración humana de Marte. La radiación superficial promedio en Marte es de 40 a 50 veces más fuerte que en la Tierra, pero las gruesas rocas de arriba pueden brindar protección. Marte también experimenta fluctuaciones extremas de temperatura de 20°C a -152°C. Un hábitat con temperatura controlada, aislado por todas las rocas superiores, podría proteger a los astronautas y al equipo de esas fluctuaciones.

Hay todo tipo de ideas sobre cómo explorar este tipo de funciones. China está desarrollando planes para explorar tubos de lava lunares e incluso construir una base en uno de ellos. Entonces, cuando lleguemos a Marte, nuestros pies ya estarán mojados y estaremos mejor equipados para usar los tubos de lava a nuestro favor.

Actualmente, la exploración de Marte se centra en una gran pregunta: ¿Marte alguna vez albergó vida? Así que nuestras expediciones se dirigen a lugares donde podríamos encontrar pruebas. Esto generalmente significa sedimentos que pueden preservar la evidencia que deseamos. MSL Curiosity está en el cráter Gale, Perseverance está en el cráter Jezero y el próximo rover Rosalind Franklin de la ESA aterrizará en Oxia Planum.

Ninguna de nuestras misiones está destinada a explorar tubos de lava. Pero algún día lo exploraremos, y este lugar en Hephaestus Phossi podría ser un buen lugar para comenzar.

Podría terminar siendo un hogar estable lejos de casa.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *