Una galaxia activa cercana examinada con el Observatorio Chandra

NGC 5728: Emitiendo en el rango completo (0.3-7.0 keV). Crédito: Falcao et al, 2023

Utilizando el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, los astrónomos han realizado observaciones profundas de rayos X de una galaxia activa cercana conocida como NGC 5728 y su núcleo galáctico activo (AGN). Resultados de la campaña de monitoreo, publicados el 1 de marzo en un servidor de preimpresión arXivproporcionando información importante sobre las propiedades de los AGN y su emisión.

Los AGN son regiones compactas en el centro galáctico, más luminosas que la luz galáctica circundante. Es muy activo debido a la presencia de un agujero negro o actividad de formación estelar en el núcleo galáctico.

Ubicada a unos 146 millones de años luz de distancia en la constelación de Libra, NGC 5728 es una galaxia espiral barrada activa de aproximadamente 100 000 años luz de diámetro y se estima que tiene una masa de alrededor de 72 000 millones de masas solares. Es una galaxia Seyfert tipo 1.9, con un núcleo galáctico activo muy oscuro y complejo sostenido por un agujero negro supermasivo (SMBH) en su centro.

Un equipo de astrónomos dirigido por Ana Trindade Falcao del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica (CfA) en Cambridge, Massachusetts, decidió observar NGC 5728 utilizando el espectrómetro CCD de imágenes avanzadas (ACIS) de Chandra con el objetivo principal de determinar su morfología y espectrogramas detallados. . Características de la emisión extendida de rayos X del AGN de ​​la galaxia.

«Realizamos un análisis de observación profunda Chandra de AGN NGC 5728 para estudiar la emisión de rayos X difusivos a escala kpc, tanto espectral como espacialmente, en función de la energía», escribieron los investigadores en el artículo.

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Como resultado, las observaciones revelaron un rango total de energía a menos de 13.000 años luz de distancia en la dirección del eje principal de NGC 5728, que también es la dirección de la ionización del bicono. Los resultados indican una tendencia relacionada con la energía en la magnitud de la emisión estirada, siendo la emisión más suave (<3 keV) más estirada que la emisión más dura.

El estudio encontró que la emisión difusa también se extiende en la dirección del cono cruzado y que la transmisión en la dirección del cono cruzado es aproximadamente el 2% de la dirección del picon. Los datos muestran rayos X sólidos a escalas de kiloparsec, lo que indica una estructura irregular y grumosa en el anillo, lo que permite que la radiación escape de la región nuclear circundante a radios más grandes.

Además, los resultados muestran que la proporción de fotones detectados en el cono cruzado a la región del bicono es de alrededor del 16 %, por debajo de 3 keV, y cae a alrededor del 5 % para el rango de energía de 3 a 6 keV. Los astrónomos plantean la hipótesis de que la mayor concentración de nubes moleculares densas en la región central puede ser la causa de este fenómeno porque estas nubes son responsables de dispersar y reflejar fotones de alta energía del núcleo en el disco galáctico.

A través del análisis de datos, los investigadores concluyeron que los componentes térmicos de NGC 5728 podrían explicarse por interacciones del medio interestelar, choques o remanentes de supernova/formación estelar de un anillo de formación estelar cercano.

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más información:
Ana Trindade Falcao et al., Observaciones profundas de Chandra de NGC 5728: morfología y características espectrales de las emisiones extendidas de rayos X, disponible aquí. arXiv (2023). doi: 10.48550/arxiv.2303.00789

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