Veremos al menos cinco misiles SLS más lanzados en los próximos años.

El objetivo continuo de la NASA de enviar humanos al espacio profundo utilizando el Sistema de lanzamiento espacial (SLS) dio un gran salto recientemente cuando la agencia espacial más grande del mundo finalizó un contrato de producción y desarrollo de la fase SLS de $ 3.2 mil millones con The Boeing Company de Huntsville, Alabama. El propósito del contrato es que Boeing continúe construyendo el núcleo SLS y las etapas superiores para futuras misiones Artemis a la Luna y más allá para al menos cinco lanzamientos SLS más.

Este contrato final sigue Financiamiento inicial y licencias Introducido por la NASA en octubre de 2019 para la fabricación relacionada con Artemis III, para incluir adquisiciones a granel rentables, materiales objetivo de largo plazo y trabajo de etapa central. Esta nueva fase del contrato tiene a Boeing trabajando en el SLS hasta julio de 2028.

dijo John Honeycutt, director del programa SLS en declaración. «La etapa central SLS es la columna vertebral del cohete lunar de la NASA, que produce más de dos millones de libras de empuje en el lanzamiento, y la adición de la etapa superior de Exploración permitirá a la NASA respaldar misiones al espacio profundo hasta la década de 2030».

con el éxito reciente Desde la misión no tripulada Artemis I a la Luna, esta última década demuestra la confianza que ahora tiene la NASA en el cohete SLS para llevar humanos a la Luna por primera vez desde 1972.

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Artemis II, la primera misión tripulada del programa Artemis, es programado actualmente para lanzar desde el Centro Espacial Kennedy en algún momento de 2023. El propósito de esta misión es realizar una prueba completa de la nave espacial Orion en un viaje de cuatro días en el que viajará 7.400 kilómetros (4.600 millas) fuera de la órbita lunar. Esto permitiría a la tripulación ver tanto la Tierra como la Luna desde las muchas ventanas de Orión, marcando la distancia más lejana que los humanos han viajado desde la Tierra. Esta tarea seguirá Artemisa IIIque llevará a la primera mujer y persona de color a la luna.

Para Artemis I a III, el SLS utiliza una etapa de propulsión criogénica temporal con solo un motor RL10 para impulsar la nave espacial Orion de la NASA a la Luna. Pero a partir de Artemis IV, la NASA utilizará la configuración SLS Block 1B, que utilizará la etapa superior de exploración (EUS) más poderosa, tanques de combustible más grandes y cuatro motores RL10 para enviar misiones de carga más grandes y tripuladas a la superficie lunar.

Actualmente, la etapa central de Artemis II está programada para completarse y enviarse al Centro Espacial Kennedy en 2023, y la sección del motor Artemis III también se envió recientemente a Kennedy a bordo de la barcaza Pegasus de la NASA.

Como se mencionó, ningún ser humano ha visitado la Luna desde 1972, que es lo que sucedió en el Apolo 17. Este contrato final entre la NASA y Boeing continúa escribiendo los libros de historia y abre un nuevo capítulo para la exploración del espacio profundo de la Luna y más allá.

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¿Qué tan exitosas fueron las misiones Artemis a la Luna y, finalmente, a Marte? ¡Solo el tiempo lo dirá, por eso lo sabemos!

Como siempre, ¡sigue aprendiendo y sigue buscando!

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