Cómo un cambio en la ley irlandesa podría reducir los precios de la electricidad – The Irish Times

Un impuesto instantáneo sobre las ganancias de las empresas de energía puede sonar políticamente bueno, pero no hará que bajen los precios. Las familias pagan más de 2.500 euros al año por la electricidad porque las tarifas mayoristas son altas, como resultado de los altos costos del combustible, que Rusia ha exacerbado al cortar el suministro de gas natural a Europa.

Lo que necesitamos es reducir los costos mayoristas. Las energías renovables podrían brindar una solución parcial, pero no de la manera que le gustaría al gobierno. La Comisión Reguladora de Servicios Públicos (CRU) calcula que los parques eólicos obtendrán ingresos de 330,23 € en megavatios-hora por la electricidad que vendan durante 12 meses a partir de octubre, seis veces lo que proyectaron hace dos años.

Estas empresas no tienen que comprar gas, pero pueden vender electricidad a precios mayoristas altos, por lo que obtendrán grandes ganancias. Sabemos esto porque los parques eólicos son viables cuando venden energía a 72,69 € por hora y 75,24 € por hora, precios garantizados para la mayoría bajo el esquema de apoyo de tarifas de alimentación renovable (REFIT) de su industria. De hecho, sobrevivieron y se expandieron mientras vendían electricidad a estos precios, alrededor de un 80 por ciento menos de lo que el regulador cree que generará este invierno.

Una vía que vale la pena explorar es cambiar la ley que rige el programa REFIT para limitar los ingresos de los parques eólicos al precio mínimo que garantiza. Pero en lugar de reembolsar en efectivo, la legislación debería simplemente declarar que solo puede vender electricidad al por mayor a este precio.

Si bien REFIT garantiza un precio mínimo, que es garantizado por los clientes de electricidad, no establece un máximo. Entonces, los parques eólicos que aprovechan ese seguro respaldado por el consumidor en sus ingresos se benefician de esos mismos consumidores. Esto contrasta con el nuevo Régimen de Subsidios a las Energías Renovables (RESS) del estado, que exige que las empresas de energía devuelvan efectivo a los clientes si venden electricidad a precios superiores a los acordados en el sistema. Solo un puñado de parques eólicos y solares están operando bajo RESS, aunque ese número crecerá.

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Por lo tanto, una vía que vale la pena explorar es cambiar la ley que rige el programa REFIT para limitar los ingresos de los parques eólicos al precio mínimo que garantiza. Pero en lugar de reembolsar el dinero en efectivo, la legislación debería simplemente declarar que solo puede vender electricidad al por mayor a ese precio. Dado que las energías renovables proporcionan alrededor del 40 por ciento de nuestra electricidad, reducir su precio en un 80 por ciento reduciría el precio mayorista promedio general de la energía en aproximadamente un tercio.

Algunos parques eólicos pueden ser decepcionantes e incluso amenazar con emprender acciones legales. Entonces, una vez que se publique la legislación requerida, el gobierno deberá decirle a la industria que la otra opción es un impuesto sobre las ganancias extraordinarias. Tiene una ventaja en cualquier negociación, el estado posee varias empresas propietarias de parques eólicos, incluida ESB. Algunos de los otros grandes jugadores, Energia y SSE Airtricity, son bien conocidos por proporcionar electricidad a hogares y empresas. Pueden decidir que no se verá bien si se oponen a las medidas del gobierno para reducir los precios de la energía.

Otro obstáculo potencial para esto es que los parques eólicos podrían argumentar que no existe un mecanismo de mercado que les permita proporcionar energía al precio garantizado por REFIT. Bueno, el operador del mercado eléctrico único ha ideado sistemas para manejar cualquier cantidad de complejidades, incluida la garantía de ingresos renovables, para que no conserve mucha agua. Además, dado que estas empresas tienen sus propias conexiones a la red eléctrica nacional, debería ser posible identificar cada una de ellas junto con la energía que proporcionan.

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Además, el gobierno debería advertir a los proveedores de electricidad -las empresas que nos venden energía- que si no responden a los costos mayoristas más bajos bajando sus precios, los golpearán con un impuesto inesperado.

Si hay razones reales que impiden este enfoque, el gobierno y el Oireachtas aún pueden cambiar el sistema REFIT para limitar los precios de los parques eólicos al mínimo que garantiza, y luego devolver el efectivo a los clientes de electricidad. Esto es más vergonzoso que reducir las tarifas al por mayor, y por lo tanto nuestras facturas, pero aún es mejor que la alternativa, que es que las familias luchen con costos fuera de control mientras no aprovechan adecuadamente la energía renovable barata.

Se podría argumentar que los cálculos del regulador son solo una predicción, por lo que los parques eólicos eventualmente pueden obtener un precio promedio diferente por la electricidad. Así es, el precio puede ser más bajo o más alto. Pero está claro que estas empresas serán bien pagadas por su fuerza, no tendrán que comprar gas caro y se beneficiarán en consecuencia.

El gobierno introdujo REFIT porque la industria energética dijo que nadie invertiría en energías renovables sin él. Casas y negocios fueron financiados en el plan. Durante la mayor parte de los últimos 20 años, el precio de mercado de la electricidad ha sido más bajo de lo que garantiza REFIT. Los clientes de electricidad compensaron la diferencia a través de una tarifa de servicio general agregada a sus facturas. Entre 2000 y 2020, esto les costó aproximadamente 2.100 millones de euros. A la luz de esto, parece justo que las familias y los empleadores aprovechen el potencial de la energía verde para proporcionar electricidad más barata en un momento en que los precios mayoristas del gas fluctúan a nivel mundial.

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