Descubren dientes fósiles de una criatura de 440 millones de años

Nueva evidencia sugiere que la primera aparición de peces con mandíbulas similares a tiburones puede haber ocurrido unos 15 millones de años antes de lo que se pensaba.

Un puñado de dientes fósiles de una especie completamente nueva sugiere que las criaturas aparecieron en algún momento al final del período Ordovícico o al comienzo del período Silúrico, hace unos 440 millones de años.

Antes de esto, el pez con mandíbula identificado positivamente más antiguo incluía la especie hace 424 millones de años.

Las muestras de fósiles fueron analizadas por investigadores de la Universidad de Birmingham, el Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados, parte de la Academia de Ciencias de China y la Universidad Normal de Qujing, China.

El Dr. Evan Sansom, profesor de la Universidad de Birmingham y coautor del artículo, dijo: «Hasta este punto, hemos recogido indicios de escamas fósiles de que la evolución de los peces con mandíbulas ocurrió muy temprano en el registro fósil, pero no lo han hecho». No reveló nada específico en forma de dientes o espinas fósiles.

Si bien el equipo encontró muchas escamas en la muestra tomada de un nuevo sitio de carretera excavado en un sitio en la provincia de Guizhou, China, finalmente también descubrieron una cantidad de dientes diminutos de entre 1,5 mm y 2,5 mm de longitud.

Alrededor de 20 de los dientes eran del mismo tipo.

Por la disposición de los dientes y la forma de sus bases, los investigadores concluyeron que se trataba de un pez con el borde de la mandíbula arqueada, con hileras de dientes equilibradas, similares a las de los tiburones.

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La nueva especie se llamó Qianodus dupis: Qian es un nombre antiguo para Guizhou, odus del griego para diente y doubleis, que se refiere a las filas dobles de dientes.

En un artículo separado, también publicado en Nature, el equipo también identificó elementos fósiles relacionados con las espinas de las aletas.

Estas son protuberancias óseas frente a las aletas que se pueden ver hoy en los tiburones de Port Jackson.

Estas estructuras espinosas forman la base de una nueva especie, Fanjingshania renovata.

El Dr. Plamen Andreev, autor principal de estos artículos, dijo: «Los llamados primeros ‘tiburones espinales’ tenían estas características en todas sus aletas, pero los ejemplos que encontramos pertenecen a un período anterior.

«Estas son las primeras criaturas que reconocemos hoy como parecidas a peces, originarias de criaturas a las que a menudo se hace referencia como ‘almeja de cola’, de principios del período Ordovícico».

Los peces cartilaginosos, incluidos los tiburones, en algún momento se separaron de los peces óseos, de los cuales eventualmente evolucionaron los humanos.

Sin embargo, el punto en el que esto ocurrió está oscurecido dentro de los dominios fantasmas del período Ordovícico, ya que solo se han encontrado indicios en el registro fósil.

Cómo y cuándo ocurrió exactamente esta ruptura sigue siendo un misterio.

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