El Telescopio Espacial Hubble toma una imagen de cerca de Arp 140

El Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA ha producido una imagen impresionante del par de galaxias espirales lenticulares en interacción Arp 140.

La galaxia lenticular NGC 274 es visible en el lado derecho de esta imagen del Hubble, y la galaxia espiral barrada NGC 275 está en el lado izquierdo. Crédito de la imagen: NASA/ESA/R. Foley, Universidad de California – Santa Cruz/Gladys Cooper, NASA y Universidad Católica de América.

Arp 140 cae aprox 70 millones de años luz Lejos en la constelación de Cetus.

Este dúo de galaxias es parte de Atlas de galaxias alienígenasun catálogo de 338 galaxias compilado por el astrónomo estadounidense Halton Arp en 1966.

Consiste en NGC274 (también conocido como LEDA 2980) y NGC275 (Leda 2984).

NGC 274 está clasificada como una galaxia lenticular, mientras que NGC 275 es una galaxia espiral de barras.

«Las galaxias lenticulares y las galaxias espirales barradas tienen estructuras diferentes», explicaron los astrónomos del Hubble.

«En las galaxias espirales barradas, una banda de estrellas pasa a través del bulbo central de la galaxia (visto aquí como una neblina vertical blanca brillante en NGC 275)».

«Normalmente, los brazos galácticos comienzan al final de la barra».

«Por otro lado, las galaxias lenticulares se clasifican entre galaxias elípticas y espirales», añaden los investigadores.

«Obtienen su nombre de su perfil similar a un disco».

«Las galaxias lenticulares tienen grandes protuberancias centrales y espirales planas en forma de discos, pero no tienen brazos espirales».

«No contiene mucho gas ni polvo y está compuesto principalmente por estrellas viejas».

Observaciones anteriores de Arp 140 revelaron una cola de marea que se extendía varios años luz desde NGC 275 más allá del par que interactúa.

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También demostraron que, contrariamente a la imagen a menudo asumida de galaxias en interacción, NGC 275 no muestra una formación estelar mejorada.

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