Irlanda puede sufrir cortes de electricidad durante los próximos cinco inviernos

Un nuevo informe advierte que Irlanda podría enfrentar escasez de electricidad durante los próximos cinco inviernos debido al aumento de la demanda y al cierre de viejas centrales eléctricas.

El descubrimiento se incluye en un nuevo informe de EirGrid, el operador estatal de transmisión de energía eléctrica de Irlanda.

La declaración anual de capacidad de generación de la compañía indicaba que el retiro reciente de la generación comprada anteriormente y una subasta reciente que no indicó la cantidad deseada de capacidad eléctrica podrían conducir a una escasez de energía si no se toman medidas.

A principios de este año, se advirtió que el país podría enfrentar frecuentes apagones este invierno debido a la falta de energía, pero esos temores se disiparon con la noticia de la reapertura de dos importantes centrales eléctricas en el otoño.

Sin embargo, el ministro de Medio Ambiente, Eamonn Ryan, dijo esta mañana que el gobierno no podía estar “absolutamente seguro” de que no se produciría un apagón.

Pero confiaba en que los esfuerzos para llevar energía adicional al sistema eléctrico de Irlanda serían exitosos.

“Es estrecho y no puedes estar completamente seguro, pero esperamos que podamos manejarlo”, dijo a Morning Ireland de RTÉ.

“El principal problema de este invierno es que dos de nuestras plantas de energía más grandes y más nuevas están fuera de servicio. Volverán a estar en funcionamiento el próximo mes. Deberíamos poder funcionar.

Pero este invierno y el siguiente serán difíciles. Sabemos lo que tenemos que hacer. Tendremos más opciones el próximo año que buscan traer energía de reserva adicional ”.

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Ryan también sugirió que la opción de mantener la planta de carbón Moneypoint, que cerrará en los próximos años, podría permanecer abierta.

“Sí, como último recurso”, agregó. “No podemos apagar las luces”.

La Comisión Reguladora de Servicios Públicos (CRU, por sus siglas en inglés) ha sugerido de manera similar que el uso de la capacidad de generación de electricidad más antigua con uso intensivo de carbono podría extenderse temporalmente para ayudar a compensar el déficit en el suministro.

“Dado que estas plantas más antiguas tienden a tener mayores emisiones de combustibles fósiles y son más caras de operar, la intención sería que estuvieran disponibles para respaldar la seguridad del suministro”, dijo hoy la Comisión.

Alertas del sistema

En una declaración que acompaña a su informe sobre el suministro eléctrico de hoy, Eirgrid advirtió que se espera que las llamadas “alertas del sistema” sean una característica del sistema energético de Irlanda durante los próximos inviernos y que este invierno es “potencialmente desafiante”.

La alerta del sistema se llama cuando la demanda de electricidad se acerca al punto de suministro y cuando una pérdida repentina de una gran central eléctrica u otro evento inesperado no cubre las necesidades de electricidad del país.

Ha habido ocho alertas de este tipo en Irlanda desde enero de 2020, incluso durante períodos de vientos extremadamente bajos, soporte de interconexión limitado de Gran Bretaña, cortes prolongados de dos grandes generadores de gas y el impacto de Covid-19 en el mantenimiento.

El informe encontró que a pesar de la disminución a corto plazo en el uso de electricidad debido a Covid-19, la demanda en Irlanda está aumentando y aumentará significativamente debido a un aumento en el número de grandes usuarios de energía, incluidos los centros de datos.

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Se espera que estos grandes usuarios representen el 27% del consumo de electricidad de Irlanda para 2030.

“Del informe se desprende claramente que se necesita una planta de energía a gas nueva y más limpia para abordar este problema, especialmente cuando la generación eólica y solar es baja”, dijo Mark Foley, CEO de AirGrid.

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“Los volúmenes adecuados de generación de gas flexible distribuible son fundamentales para respaldar la transición a un sistema de energía con bajas emisiones de carbono en la próxima década, a medida que hacemos la transición al 70% de energías renovables para 2030 y, en última instancia, a un sistema de energía neutro en carbono”.

El informe Eirgrid también dice que la demanda de electricidad aumentará en los próximos años a medida que los consumidores encuentren nuevas formas de usar la electricidad.

Estos incluyen el uso de métodos de calefacción alternativos, como bombas de calor eléctricas, y modos de transporte más limpios, como los coches eléctricos.

Ergrid espera que la mayor parte de esta demanda se cubra con energía eólica y solar a medida que el sistema eléctrico se reconfigura para cumplir con el objetivo del gobierno de al menos el 70% de la demanda de electricidad a partir de fuentes renovables para 2030.

Una nota de prensa de la CRU dijo que se ha establecido más capacidad de gas para ayudar a mitigar el riesgo de escasez este invierno.

El jefe de CRU, Jim Gannon, también le dijo a Morning Ireland de RTÉ que el país registró una demanda récord de electricidad el invierno pasado, pero que el regreso de los generadores Huntstown 2 y Whitegate en octubre y noviembre, respectivamente, ayudará a administrar la capacidad.

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“Por el momento, las dos principales estaciones de servicio que han estado fuera de servicio durante mucho tiempo, lo que ha aumentado los riesgos de este invierno, están programadas para regresar en octubre y noviembre”, dijo.

“Se espera que aunque las cosas se mantengan apretadas este invierno … será manejable”.

La autoridad también advirtió que los clientes esperan que los precios de la electricidad aumenten en los próximos años debido a problemas de oferta y demanda.

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