¿Sufren las ciudades irlandesas el problema de los coches diésel?

Opinión: El diesel trae enormes beneficios a la sociedad y serios desafíos ambientales, particularmente en nuestras ciudades

Era julio de 1943 y en California se temía una invasión japonesa. Un submarino japonés había sido avistado frente a Santa Bárbara y los residentes de Los Ángeles se quejaban de niebla espesa, dolor de garganta, dificultad para respirar y escozor en los ojos. Era común hablar de un ataque químico japonés. Pero no hubo tal ataque y los temores de una invasión japonesa se disiparon. Las sospechas se trasladaron a una planta química local que luego se cerró, pero no hubo mejoras en la calidad del aire.

Científico holandés de la posguerra Aries Jan Hagen Smit Se mudó a Los Ángeles y estaba confundido por la contaminación y el smog de la rápida urbanización del sur de California. Smog es una palabra que combina humo y neblina para describir la contaminación del aire brumoso que es común en las áreas urbanas. El smog tipo Londres es causado por el carbón, mientras que el smog tipo Los Ángeles se debe a las emisiones vehiculares.

Con el tiempo, Hagen Smit pudo Está despejado El smog de California fue el producto de una reacción fotoquímica entre las emisiones de un motor de combustión interna y la luz solar para formar ozono. Es conocido como el padre del control y la mitigación de la contaminación del aire.

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De RTÉ News, informe sobre la publicación del Mapa de calidad del aire de la ciudad de Dublín

Debates recientes sobre el papel social del coche en Los tiempos irlandesesFue un recordatorio oportuno de que también tenemos algunos problemas de contaminación intratables en nuestras ciudades y pueblos. Una Mullally argumentar Prohibir el automóvil en Dublín para reducir la congestión y el ruido y mejorar la calidad del aire, confirmó Michael McDowell libros que tal prohibición no era sostenible ni factible.

El motor diesel está en el centro de gran parte de esta discusión y es nuestro enfoque aquí. California fue el primer estado en adoptar vehículos eléctricos. Los orígenes del automóvil eléctrico moderno a fines de la década de 1980 se basaron en la comprensión de que el aumento de la urbanización basada en automóviles haría que las ciudades fueran inhabitables. De ahí el surgimiento del movimiento eléctrico moderno, basado en baterías eléctricas e híbridos eléctricos, en ese momento.

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Mientras que los automóviles y las camionetas en los Estados Unidos se basaban en el motor de gasolina, Europa, con su baja producción interna de petróleo y su fuerte dependencia de las importaciones, adoptó el motor diésel con una mayor economía de combustible en comparación con el motor de gasolina. Así como los europeos quedaron estupefactos por la fascinación de los estadounidenses por los camiones, Detroit quedó estupefacto por la fascinación de Europa por el diésel tóxico y contaminante que utilizan los conductores urbanos que transportan a los niños a la escuela.

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Desde Morning Ireland de RTÉ Radio 1, Pat Byrne de la Agencia de Protección Ambiental analiza el Informe anual sobre la calidad del aire

El motor fue inventado por rodolfo diesel En la década de 1890 fue un gran invento y hace el trabajo pesado en la mecanización de la sociedad. Los motores grandes modernos son más eficientes que los de gasolina y tienen sentido para vehículos grandes y pesados. Los motores diésel utilizaban menos combustible que los de gasolina, pero eran más ruidosos y emitían importantes contaminantes en forma de partículas (hollín) y óxidos de nitrógeno, comúnmente conocidos como NOx. Además de ser pesado, requiere un control de emisiones significativo y costoso, y no es realmente adecuado para la naturaleza intermitente de la conducción urbana en términos de contaminación y confiabilidad.

En Irlanda, los automóviles diésel eran el modo de transporte elegido por el vendedor de larga distancia que buscaba economía de combustible o familias de agricultores que necesitaban remolque. El papel del motor diésel en la sociedad irlandesa se ha trasladado a los automovilistas comunes a través de un cambio bien intencionado (pero en última instancia equivocado). Política de gobierno verde 2008.

Durante los años siguientes, el mercado de automóviles irlandés estuvo dominado por las ventas de motores diésel. Irlanda emergió como el mayor adoptador del motor diesel en Europa hasta que estalló la noticia del escándalo de Volkswagen en septiembre de 2015. Este fue un evento sísmico ya que las enseñanzas anteriores de Haagen-Smit se habían vuelto a aprender en Europa y más recientemente.

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De RTÉ Radio 1 en 2016, la periodista automovilística Geraldine Herbert sobre el escándalo de las emisiones de diésel de Volkswagen

Al igual que California, la Irlanda moderna está muy urbanizada para gran parte de la población, y el automóvil se ha adoptado ampliamente para los desplazamientos personales. De acuerdo con la Asociación Irlandesa de la Industria del Motor (SIMI), había alrededor de 2,3 millones de automóviles en Irlanda a finales de 2022, más de la mitad de los cuales son diésel. En general, más de la mitad de los automóviles irlandeses son anteriores a 2016 y tienen regulaciones de emisiones, conocidas como Euro 1 a Euro 5, que son inadecuadas para los estándares actuales. El estándar actual es Euro 6, que filtra mejor los contaminantes más dañinos.

Alrededor de una cuarta parte de estos vehículos se registran en la densamente poblada Dublín, que contiene poco más del 1% de la superficie terrestre de la república, pero probablemente haya cientos de miles de vehículos más antiguos y más contaminantes. Estos coches llevan muchos años de conducción y son fundamentales para la movilidad de sus propietarios.

Los vehículos eléctricos híbridos de batería y enchufables ya están aprovechando el entorno urbano al desviar las emisiones del punto de uso al generador de electricidad, que también puede ser renovable mediante energía eólica o solar. Si bien los autos eléctricos son bien recibidos en Irlanda, todavía son inaccesibles y no asequibles para gran parte de la población en este momento. En general, la batería, los eléctricos enchufables y los híbridos representaron alrededor del 1,6 %, 1,4 % y 4,5 %, respectivamente, de todos los automóviles en Irlanda a fines de 2022.

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De Drivetime de RTÉ Radio 1 en 2020 ¿La prohibición de automóviles cerca de las escuelas abordará las preocupaciones sobre la calidad del aire en pueblos y ciudades?

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El motor diesel también juega un papel importante en el transporte público. Si bien el público ha tardado en volver al transporte público después de la pandemia, la demanda está regresando y superando la oferta en algunas comunidades. Los vehículos eléctricos pueden desempeñar un papel, pero la disponibilidad y el costo vuelven a ser un problema en comparación con los vehículos diésel.

El diésel juega un papel importante en la operación de nuestros puertos aéreos y marítimos, que suelen estar ubicados en o cerca de nuestras ciudades, cuyas actividades están regresando y expandiéndose rápidamente. Aparte del transporte, el diesel funciona directamente o sirve como respaldo para muchas de nuestras industrias, agricultura, negocios, universidades y hospitales, especialmente en nuestros centros de datos de alta tecnología.

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De Noticias RTÉ En enero de 2020, se publica un proyecto de ley para prohibir la venta de automóviles de gasolina y diésel

Todos somos muy conscientes de que Irlanda está pasando por una expansión demográfica y escasez de viviendas, con propuestas para construir hasta 1 millón de viviendas en la próxima década. El motor diesel es el corazón palpitante de la industria de la construcción. Se creará una congestión significativa, ruido, dióxido de carbono y contaminantes y se perderán espacios verdes en los entornos urbanos a medida que Irlanda amplíe la actividad económica para construir las viviendas que tanto necesita.

La sociedad irlandesa y sus ciudades dependen en gran medida del motor de Rudolf Diesel para satisfacer las necesidades de la sociedad, y seguirá haciéndolo en el futuro previsible. Este papel vital del diesel trae enormes beneficios sociales y serios desafíos ambientales, especialmente en nuestras ciudades. Si bien su discusión fue más amplia que el impacto de los automóviles, Una Mullally y Michael McDowell brindan un servicio público al resaltar y analizar estos beneficios y desafíos.


Las opiniones expresadas aquí son las del autor y no representan ni reflejan las opiniones de RTÉ


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