¡Wally Funk finalmente voló al espacio a la edad de 82 años!

Aquí, el Dr. Niamh Shaw nos habla de Mary Wallace (Wally) Funk, un piloto legendario que finalmente ha llegado al espacio. ¡A la edad de ochenta y dos años, vivió sus sueños más locos a bordo del New Shepard!

El martes 20 de julio, Wally Funk unió fuerzas con Jeff Bezos y su hermano Mark y Oliver Daemen, un piloto holandés de 18 años en el primer vuelo humano de Blue Origin al espacio a bordo de su nave espacial New Shepard.

Por lo tanto, ¡me convertí en la persona de mayor edad en viajar al espacio!

Puedes ver el lanzamiento de nuevo con Niamh aquí …

¿Quién es Wali Funk?

Wally Funk es piloto y fue miembro del equipo “Mercury 13” de 13 mujeres que se sometieron con éxito a las mismas pruebas de detección fisiológica que la NASA seleccionó el 9 de abril de 1959 para el Proyecto Mercury.

Alan Shepard y John Glenn fueron astronautas de este programa. En 1961, Alan Shepard se convirtió en el segundo hombre y el primer estadounidense en viajar al espacio, y en 1971 caminó sobre la luna. John Glenn se convirtió en el primer estadounidense en orbitar la Tierra y viajar en una nave espacial STS-95 de la NASA en 1998.

El programa “Mujeres en el espacio” (denominado “Mercurio 13”) fue moderado por William Randolph Lovelace, un médico que hizo contribuciones a la medicina espacial. El programa recibió el apoyo de la NASA, a pesar de su falta de patrocinio oficial del gobierno.

A pesar de ser más joven que el rango de edad de reclutamiento de 25-40 (Wally tenía 21), fue invitada a participar. Se invitó a 25 mujeres, 19 de ellas inscritas, 13 de las cuales se graduaron, incluida Wally, que era la más joven. En algunas audiciones, obtuvo mejores resultados que John Glenn.

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Los medios de comunicación nombraron al grupo Mercury 13, en referencia a Mercury 7. Pero las mujeres Mercury 13 no formaban parte del programa de astronautas de la NASA, nunca volaron al espacio y nunca se conocieron como grupo.

En la década de 1960, algunas de estas mujeres estaban entre las que presionaron a la Casa Blanca y al Congreso para incluir mujeres en el programa de astronautas. Testificaron ante un comité del Congreso en 1962.

¡Aquí está el entrenamiento de Wali en 1961!

Al igual que otros participantes del programa, Wally se sometió a rigurosos exámenes físicos y mentales. En una de las pruebas, los voluntarios fueron colocados en tanques para la privación sensorial. Wally logró permanecer en el tanque, sin alucinaciones, durante 10 horas y 35 minutos, lo cual es un récord. Pasó sus pruebas y fue elegible para ir al espacio.

Su puntaje fue el tercero mejor en Mercury 13. A pesar de esto, el programa fue cancelado antes de que las mujeres tomaran la última prueba.

Wally se ha convertido en embajadora de buena voluntad, después de haber pasado los últimos 60 años promoviendo a las mujeres en el espacio y la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, involucrándose en el sector de la aviación y visitando escuelas y ferias científicas para compartir su historia. Ella está esperando su oportunidad para realizar su sueño perpetuo de volar en el espacio.

El 16 de junio de 1963, la cosmonauta rusa Valentina Tereshkova se convirtió en la primera y más joven mujer en volar al espacio con una misión en solitario en Vostol 6 el 16 de junio de 1963. Dio la vuelta a la Tierra 48 veces, pasó casi tres días en el espacio y sigue siendo la única mujer que ha participado en una misión satélite único.

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Más de veinte años después de Mercury 13, la primera mujer estadounidense voló al espacio. Sally Ride pasó siete días a bordo del transbordador espacial Challenger durante su misión STS-7 en junio de 1983.

Hasta ahora, las mujeres representan poco más del 10% de los viajeros espaciales tripulados.

darse cuenta Si desea saber más, consulte el documental ‘Mercury 13’ en Netflix o obtenga una copia del libro de Sue Nelson ‘La carrera por el espacio de Wally Funk: la historia extraordinaria de una prensa pionera de la aviación femenina’.

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