‘No dejes que los bastardos te afecten’: los jugadores de GAA explican lo que es perderse un juego de Estrellas

Las hazañas estelares de la leyenda del hurling de Kilkenny, Henry Shefflin (11) y el ícono del fútbol de Kerry, Pat Spillane (nueve), han pasado a la historia de la GAA, pero resulta desconcertante ahondar en los jugadores de calidad que se han perdido.

Personas como Michael Meehan (Galway), Aaron Kiernan (Armagh), Jason Sherlock (Dublín), Kevin McLoughlin (Mayo), Liam Harnan (Meath), Gary Brennan (Clare) y Dara Sinead (Kerry) nunca llegaron al Football 15.

Lanzadores del calibre de Gerry McInerney (Galway), Jim Troy (Offaly), Tom Kenny (Cork), Aidan Fogarty (Kilkenny), Stephen McDonagh (Limerick) y Paddy Stapleton (Tipperary) se deslizaron a través de la red de bolas pequeñas.

Si bien el objetivo al comienzo de la temporada es asegurar la codiciada Cruz Celta, una fascinante historia de la década de 2000 te cuenta todo lo que necesitas saber sobre el valor que se le da a ser un jugador All-Star.

Después de otro desaire, uno de los candidatos se apresuró (después de algunas copas) a expresar la opinión de su jefe sobre la omisión de varios miembros del comité de selección.

“No dejes que los bastardos te afecten”, se lee en el texto, que resume el atractivo que rodea a los All-Stars y lo que significa celebrar entre la flor y nata de la cosecha.

Vemos a los ganadores exhibidos en el evento de gala, pero ¿qué pasa con los que no calificaron? ¿Qué se siente al recorrer la carrera de su condado sin ganar un Juego de Estrellas?

Aidan ‘Taggie’ Fogarty se apresura a señalar que las lesiones no han contribuido a su título de All-Star, mientras que el elegante delantero también admite que a menudo le ha faltado consistencia individual.

Con ocho medallas del SHC All-Ireland en su haber, no hay resentimiento, pero sí significa que a menudo ha sido el extraño.

“Hubo un momento en el que miré a todos en el vestuario y, efectivamente, la mitad del equipo de Kilkenny tenía las mejores estrellas y los mejores lanzadores del año, y pensé: ‘Jesús, estoy decepcionado de haberlo hecho’. No consigo uno’”, dice Fogarty.

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«Habrá 13 o 14 jugadores de Kilkenny nominados algunos años, y ocho o nueve jugadores son elegidos para un premio All-Star, y todavía no obtienes lo que quieres. Estás un poco decepcionado y no puedes». mentir sobre eso.»

“Me afectó una o dos veces durante algunos años, y no fue hasta que me senté y dije: ‘Mira, tengo que sacarme esto de la cabeza y seguir adelante’.

“Trabajé con mi hermano Damien Brennan y me vino a la mente y me dijo: ‘Mira, no se trata de eso, se trata de tu propio desempeño y de estar en condiciones de estar en el equipo de Kilkenny’, así que eso pone las cosas en perspectiva.

«Entonces dije: ‘Si mentalmente no soy lo suficientemente bueno sin uno, nunca seré lo suficientemente bueno con uno’. Siempre tendré en el fondo de mi mente el decir: ‘Nunca obtuve un All- Estrella.’ Lo dejo ir a la mitad.” Mi carrera profesional.

«Para mí, se trataba de ser parte de Kilkenny, lanzar y formar parte del equipo. Todo lo que quería hacer era ser parte de Kilkenny y todo lo demás era una ventaja después de eso».

«Sería bueno tener uno aunque solo fuera para decir que marqué esa casilla. Me encantaría tener uno, pero el día terminó, ¡no tendré uno a menos que lo compre!».

Fogarty todavía está desconcertado por no haber sido nominado ni siquiera en 2012, y después de ver la victoria de Irlanda en semifinales sobre Tipp, es difícil discutir con él después de ganar 1-3 del partido en una actuación talentosa.

El delantero Esmeralda, que fue nominado en 2006, 2008 y 2010, obtuvo 12/1 como Lanzador del Año ese verano, y lo mismo ocurrió con Kevin McManamon (Dublín) en 2016 y Stephen O’Brien (Kerry) en 2019. Ninguno de los dos ganó. Ambos fueron nombrados All-Stars y «ese fue el único año en el que me sentí decepcionado por todo el asunto».

Tom Kenny de Cork en la semifinal del SHC All-Ireland de 2006 contra Waterford.

McGarry, compañero de equipo de Kilkenny, ha sido nominado siete veces sin formar parte de un equipo All-Star, mientras que Fogarty dijo que «es irreal que Tom Kenny se deslice a través de la red».

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Kenny ha sido nominado seis años seguidos (’03-’08) entre lateral y mediocampo sin obtener el visto bueno, pero eso no es algo que pase por la mente del club de Greenage.

«No estaba preocupado por el Juego de Estrellas. Mirando hacia atrás ahora, sería bueno tener uno, pero no es algo que me quite el sueño. Cuando estás en esa burbuja, puedes estar pensando en el momento de los premios o después”, dice Kenny.

«Creo que nunca se me ocurrió estar en el campo en comparación con cualquiera de mis compañeros de equipo cuando se trata de un Juego de Estrellas. Vas a entrenar para ganar trofeos y All-Irelands, y los elogios personales son un prima.»

«Hubiera sido bonito ser uno de esos jugadores que gana un All-Star, pero he ganado un All-Star dos veces y me arrepentiría más de no volver a ganar un All-Ireland que de no haber ganado un All-Star. No conseguiría un All-Star ni si fuera necesario, ni una medalla.

Si bien Fogarty y Kenny tienen cruces del Celtic para demostrar sus esfuerzos, Mayo McLoughlin ha jugado finales del All-Ireland en seis años diferentes sin ganar, y el impresionante alero también ha quedado fuera del equipo All-Star, sobre todo en 2012 después de una temporada vertiginosa.

«¿Te gustan los premios individuales? Por supuesto, sería fantástico ganar premios individuales», dijo McLoughlin a Smaller Fish GAA después de su retiro a principios de este año.

«Sé que en 2012, yo era joven en ese momento, y mucha gente en ese momento me dijo: ‘Oh, deberías haber ganado uno’, y eso probablemente alimentó un poco mi mente de cara a 2013». estación.

«En ciertos momentos del año, pensé en cosas en las que no era correcto pensar en eso en medio del juego. Entonces, después de la temporada 2013, me dije a mí mismo: ‘No está bien pensar en este tipo de cosas. de cosa.’

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«Creo que el objetivo en ese momento era intentar ganar un título All-Ireland y eso era lo primero que quería ganar. Si hubiera salido algo más, habría sido brillante.

«Pero a lo largo de los años, he llegado a apreciarlo un poco menos, simplemente porque es una cuestión basada en opiniones y no es tan claro como quién sale y gana el Campeonato de Connacht o quién gana el All-Ireland. Hay algunos detalles”. opinión al respecto”.

Kenny y Fogarty están muy acostumbrados a la ‘locura’ de esta semana cuando los grupos de WhatsApp andan con chistes no tan sutiles sobre si tienen o no un All-Star sentado en la repisa de la chimenea.

«Nunca me afectó ni me molestó. Si ellos (el Comité Selecto de Prensa) no pensaran que estoy entre los 15 mejores lanzadores del país, no tendrían su foto en la pared con una X. No fue así. «No me molesta», dice Kenny.

“Si sintiera que estaba robando uno, podría entrar en mi mente y podría amargarme por las cosas, pero si mereciera uno, ¡lo conseguiría!”

Fogarty ha sido eclipsado por leyendas como John Mullan, Eddie Brennan, Joe Canning, Eoin Kelly, Lar Corbett y Dan Shanahan, pero eso no ha disminuido su posición en el juego, a pesar de algunas «exclamaciones».

«A veces los chicos te harán pasar un mal rato por no ser un All-Star si te adelantas. Ya conoces el estilo irlandés, rápidamente te bajarán un par de grados», dijo riendo. .

Donde hay ganadores, siempre habrá perdedores, y las selecciones del Juego de Estrellas de este año sin duda tendrán una buena cantidad de controversia. Todo es parte del misterio que lo hace especial.

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